Satire

De Speld: Komt het coronavaccin uit het lab of bij een vleermuis vandaan?

Pipistrelle bat (Pipistrellus pipistrellus) flying on wooden ceiling of house in darkness Beeld Getty Images/iStockphoto
Pipistrelle bat (Pipistrellus pipistrellus) flying on wooden ceiling of house in darknessBeeld Getty Images/iStockphoto

Het werd lang blindelings aangenomen dat het coronavaccin in een lab is ontwikkeld, maar hoe waarschijnlijk is deze theorie eigenlijk? Steeds meer mensen denken dat het vaccin eigenlijk afkomstig is van een vleermuis.

Een van de aanhangers van deze theorie is kaakchirurg Jan-Willem Van Geest (33). ‘Vleermuizen hebben iets te verbergen, dat voel je aan alles. Waarom verstoppen ze zich anders de hele dag in een grot? Er moet een onafhankelijk onderzoek komen.’

Viroloog Marion Koopmans is het niet met Van Geest eens. Zij acht de labtheorie waarschijnlijker: ‘In Amerika heb je veel farmaceuten die vol kennis zitten en de hele dag dingen aan elkaar doorgeven. Als die met elkaar in aanraking komen kan dat in uitzonderlijke omstandigheden leiden tot de ontwikkeling van een levensreddend vaccin. Bedenk daarbij: het vaccin is te gecompliceerd om te maken voor de natuur. Het is een wonder van de mensheid.’

En toch hebben onderzoekers nog niet keihard kunnen aantonen dat de eiwitten die in het vaccin zitten niet uit vleermuizen komen. Bovendien is het vaccin voor het eerst opgedoken op een plek waar binnen een straal van twee kilometer zich ook vliegende honden bevonden. Daarnaast gaan ook nog theorieën rond die stellen dat de vleermuis het vaccin heeft doorgegeven aan een schubdier en dat dit exotische dier het vaccin heeft toegediend aan bezoekers van een dierenmarkt.

Voor de wetenschap is het ontzettend belangrijk om uit te vogelen waar het vaccin is ontstaan, legt Koopmans uit. ‘Als uiteindelijk wel blijkt dat de vleermuis verantwoordelijk is geweest voor de verspreiding van het vaccin, dan betekent het dat we immuun kunnen worden door ons te laten bijten door vleermuizen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden