De Speld

De Speld: JSF feestelijk ingewijd met proefbombardement op Hengelo

Nederland is sinds deze week de trotse bezitter van een heuse F-35, oftewel een Joint Strike Fighter. Vandaag werd het nieuwe gevechtsvliegtuig feestelijk ingewijd met een proefbombardement op Hengelo.

Een JSF boven Hengelo Beeld Getty Images

Minister van Defensie Ank Bijleveld mocht voor de gelegenheid even aan de stuurknuppel zitten. Ze is onder de indruk van de mogelijkheden van het nieuwe vliegtuig. ‘Met een F16 kon je toch minder gericht te werk gaan, maar met dit toestel kun je heel precies mikken. De piloot demonstreerde dat mooi door een precisiebombardement uit te voeren op de badkamer van de familie Verhulst. Het is een stealth-vliegtuig, dus ze hebben daar aan de Reigerweg in Hengelo tot op het allerlaatste moment helemaal niets doorgehad. Prachtig.’

Naast het uitvoeren van precisiebombardementen kan de F-35 kan ook in zeer korte tijd een grote ravage aanrichten, zoals het toestel even later boven de wijk Slangenbeek demonstreerde. Bijleveld: ‘Als je vanuit de lucht de smeulende resten beziet, kun je je amper voorstellen dat er dertig seconden eerder nog duizenden gezinswoningen, een paar scholen en een winkelcentrum stonden.’

Bijleveld staat te popelen om zo gauw mogelijk met het echte werk te beginnen. ‘Deze showcase in Hengelo was natuurlijk nog maar een opwarmertje. Nu we de mogelijkheden van dit nieuwe vliegtuig hebben verkend, willen we er zo gauw mogelijk veel meer van aanschaffen. Zodra we voldoende getalenteerde piloten hebben, moet het mogelijk zijn om al binnen een paar jaar een middelgrote oorlog te ontketenen. België krijgt pas in 2023 een F-35, dus die staan boven aan onze verlanglijst.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden