Commentaar Robert Giebels

De EU kan eisen stellen aan een door de handelsoorlog met de VS verzwakt China

Donald Trump en Xi Jinping. Beeld AFP

De handelsoorlog tussen de VS en China schaadt de ­eigen economieën en die van de rest van de wereld.

De wereld kijkt toe hoe de Verenigde Staten en China de langste handelsoorlog in de geschiedenis uitvechten. Beide partijen gedragen zich onvoorspelbaar en ogenschijnlijk onberekenbaar. De Amerikaanse president Trump dreigt per tweet de tarieven ruimschoots te verdubbelen op uiteindelijk alle Chinese goederen die de VS binnenkomen. Tegelijk maken de Amerikanen afspraken om verder te onderhandelen en beweren ze dat een akkoord binnen handbereik ligt.

Naar de Chinese onderhandelingsstrategie onder leiding van president Xi Jinping is het gissen. Tot dusver heeft China bij elke escalerende stap van de VS exact gelijke tred gehouden en dit vergezeld doen gaan van een uitnodiging aan te schuiven aan de onderhandelingstafel.

Aan die tafel zal een botsing van stijlen een rol spelen. De economische filosofie van Trump is dat de winst van het ene land niet anders dan in het verlies van het andere moet resulteren. Daar staat het Chinese verlangen tegenover hoe dan ook gezichtsverlies te willen uitsluiten.

De twee grootste economieën vechten hun oorlog uit, terwijl twee andere economische grootmachten, de Europese Unie en Japan, aan de rand van het slagveld geen aanstalten maken om als bemiddelaar op te treden. Als twee van je concurrenten met elkaar vechten, verzwakken ze elkaar ten gunste van je eigen positie, zo lijkt de gedachte.

Dat klopt hooguit op de korte termijn. Aan een door de handelsoorlog met de VS verzwakt China kan de EU eisen stellen om een ongelijkheid weg te nemen waarover ook de EU inclusief Nederland klaagt. Europese bedrijven kunnen China alleen betreden met een Chinese partner, waardoor kennis en patenten moeilijk te beschermen zijn. Andersom kan China veel makkelijker de Europese markt ­betreden en aldus zijn economische macht uitbreiden.

Per saldo en op de middellange termijn levert het conflict tussen de VS en China mondiale onzekerheid op en schaadt het de wereldeconomie. Zowel de Chinese als de Amerikaanse economie zal volgens het IMF groei moeten inleveren, wat de uitkomst ook is. Ook een handelsoorlog kent louter verliezers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden