ColumnOlaf Tempelman

De digitale revolutie heeft een paar miljard mensen prima voorbereid op quarantaine

Olaf Tempelman artikel ColumnBeeld .

Het moet geen gewoonte worden op deze plek alle problemen van de wereld op de digitale revolutie terug te voeren, dus ik ga hier geen geloof belijden in de complottheorie dat het coronavirus uit het laboratorium van Huawei komt om mensen van het belang van de smartphone te overtuigen. Ik wil slechts beweren dat die digitale revolutie een paar miljard mensen prima op een leven in quarantaine heeft voorbereid.

De afgelopen twee decennia ging immers een steeds groter deel van hun leven zich online afspelen. Elk jaar weer brachten ze minder tijd door in elkaars fysieke gezelschap. Steeds meer vriendschappen werden digitale vriendschappen, flink wat romantische relaties schijnen tegenwoordig ook bij gratie van wifi te bestaan. Van een leven met een hoofdrol voor de smartphone is het nog maar een klein stapje naar een leven met alléén die smartphone. Mensen uit de digitale tijd kunnen dichte cafés prima verdragen zolang hun telefoons open blijven. Mijn advies aan overheden wereldwijd is niet zuinig te zijn met elektriciteit, want beter geen brood dan geen internet.

Stel dat dit virus mensen in analoge tijden had getroffen: die waren veroordeeld geweest tot het spelen van spelletjes of het bekijken van oude videobanden – óf ze waren een boek gaan lezen. Een collega bedacht dat de overheid in deze periode mooi de ontlezing kan bestrijden door gratis spannende boeken te verstrekken aan thuiszittende kinderen. Ik was ontroerd door zoveel idealisme, want ik meen te hebben geobserveerd dat kinderen geen boek aanraken als er een smartphone voorhanden is. Thuiszittende volwassenen bij ons in de buurt raken ook geen boeken aan, weet ik omdat ik zojuist een blokje om heb gelopen. Ze zitten op de bank met een metgezel die nooit met het virus besmet kan raken, terwijl hij wel veel over het virus weet: op sociale media staan nu meer coronafilmpjes dan filmpjes met pianospelende katten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden