ColumnSylvia Witteman

De brief van het Donorregister werkte me enorm op de zenuwen

Ik kreeg een brief van het ‘Donorregister ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport’. Wat stond daarin? ‘Geachte mevrouw Sylvia A.G. Remarque-Witteman, u denkt er misschien liever niet over na, maar deze brief gaat over het ­doneren van uw organen en weefsels na uw overlijden.’

Nou, ze wonden er geen doekjes om. Ze wilden nu eindelijk wel eens weten of ze te zijner tijd mijn organen mochten hebben. Duidelijke taal, toch? Hoewel, daar bleek het Rijk anders over te denken. Er zat een kleiner papiertje bij de brief, een A5’je, met de kop, in alarmerend rode letters: ‘UITLEG VAN WOORDEN OP HET FORMULIER’.

Mocht u niet weten wat ‘overlijden’ is: ‘Over­lijden is hetzelfde als doodgaan. Een arts doet ­onderzoek om zeker te weten dat de patiënt is doodgegaan.’ Dat is toch prachtig? Zet het onder elkaar, met veel wit, en het is net een gedicht. Overlijden/ Is doodgaan/ Een arts/ Doet onderzoek/ Om zeker/ Te weten dat/ De patiënt/ Is doodgegaan.

Wel fijn trouwens, dat die arts zeker weet dat we dood zijn, voor hij aan levers en hoornvliezen begint te sjorren. Ik moest denken aan een stokoude ehbo-cursus, toen ik 15 was. ‘De dood kan alleen met zekerheid door een leek vastgesteld worden indien het lichaam geheel verkoold is, of het hoofd blijvend van de romp gescheiden.’ Blíjvend van de romp gescheiden, hè. Dus niet na een lullig kwartiertje al roepen: ‘Zo, die is er ­geweest. Hup, doneren maar, die organen’.

Dan moet je trouwens ook wel weten wat organen zijn. De brief biedt uitkomst: ‘Organen zijn delen in het lichaam, bijvoorbeeld het hart, de longen of de lever’. Duidelijk. Maar wat is ­doneren? ‘Doneren betekent geven. U geeft dan een orgaan of weefsel aan iemand anders’. Ik zie nu mezelf voor me, een dampende nier in mijn uitgestoken hand. ‘Hier, voor jou! Gauw transplanteren, hoor!’

Maar ja, ook niet iedereen weet wat transplanteren is. Nou, dit: ‘Een orgaan van iemand die overleden is, wordt verplaatst naar een patiënt. Dit gebeurt door middel van een operatie.’ Dat laatste is ongetwijfeld geruststellend bedoeld. Ik moest denken aan een oud Kamagurka-stripje, getiteld ‘De eerste Belgische orgaantransplantatie’. Je ziet een mannetje staan met wijdopen mond. Daarnaast een dokter die een hart boven die open mond houdt, en zegt: ‘Slikken zonder bijten!’

Ik kreeg het eerlijk gezegd enorm op mijn ­zenuwen van dat formulier. Toen het nog lekker abstract leek, was ik vast van plan al mijn organen te doneren. Maar van al die extra uitleg kreeg ik koudwatervrees. Nu kan ik alleen nog maar denken: ‘Donder op, ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport! Ik neem de hele boel veilig mee in mijn kist.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden