Dagboek Frances Partridge

Dagboekfragment: De steek van een schorpioen, ga je daar dood aan?

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Andalusië, 29 augustus 1962

Ik lag te schrijven op bed, met de siamese kat veel te warm in mijn nek. Uit de tuin kwamen geluiden van de stokoude, maar gestaag doorwerkende tuinman, wiens energie in de hitte van de dag ons allen te schande maakt. Het is werkelijk heet, al zegt iedereen dat het een fractie koeler is geworden.

30 augustus

Om half zes, ik zou met Cónsula uit eten gaan maar wilde eerst nog even zwemmen, kreeg ik een steek van een schorpioen. Mijn badpak had ik te drogen gehangen uit het raam, maar het bleek op het terras gevallen. Toen ik het oppakte en het wilde aantrekken, voelde ik een stekende pijn in mijn pink.

Ik liet het badpak vallen en er rende een akelig roze, gamba-achtig diertje uit. Meteen voelde ik een brandende pijn van mijn arm tot in mijn oksel. Wat had ik ook weer gehoord over schorpioen­steken? Dat je een ledemaat verliest? Sterft? Gek wordt?

Met bibberende stem riep ik ­Janetta, die meteen te hulp schoot. De dienstmeisjes zeiden dat ik meteen voor een injectie naar de dokter moest. Dus daar gingen we, met mijn vinger in een glas vol Dettol. Ik nam inmiddels aan dat ik niet op slag zou sterven, maar de pijn bleef erg.

De dokter gaf me twee injecties – onder de ogen van een schare belangstellenden die toekeken door het open raam – een tegen de pijn en een in de ader als tegengif.

Frances Partridge (1900-2004), Engelse schrijfster. Ingekort fragment uit Hanging on – Diaries 1960-1963. Uitgeverij Weidenfeld & Nicolson, 1990.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.