Dagboek Harry Graaf Kessler

Dagboek: het boek van graaf Kessler houdt Virginia Woolf uit haar slaap

Portret van Virginia Woolf door George Charles Beresford in 1902.

Londen, 14 november 1929

’s Middags eerst naar Leonard en Virginia Woolf in Tavistock Square. Leonard sprak warme woorden over mijn boek (Kesslers biografie van de vermoorde politicus Walther Rathenau, red.) en zei dat zijn bespreking morgen in The Nation verschijnt. ‘U heeft de afgelopen week mijn slaap verstoord’, zei Virginia. ‘Mijn echtgenoot stond erop mij stukken uit uw boek voor te lezen.’

Daarna naar Bernard Shaw, op Whitehall Court 4. Zeer luxueus, met schitterend uitzicht op de Theems. Zijn vrouw, verzorgd en rustig als immer, is iets voller geworden, hij is nog zo slank en beweeglijk als een jongeman. We haalden herinneringen op aan onze gezamenlijke campagne voor goodwill tussen Duitsland en Engeland, voor de oorlog.

Daarna vertelde hij over zijn ontmoeting met Richard Strauss, afgelopen zomer in Brioni. ‘Zolang wij alleen waren, scheen ­niemand ons op te merken’, zei hij. ‘Maar zodra de bokser Gene Tunney zich bij ons voegde, werden we belaagd door fotografen.’

Toen kwam het gesprek op kolonel Lawrence (‘Lawrence of ­Arabia’, red.), die met de Shaws is bevriend, en over diens afschuw van publiciteit. Toen Lawrence zich erover beklaagde dat hij geen stap kan zetten zonder dat de pers hem volgt, had Shaw gezegd: ‘Geen wonder dat ze je in de gaten houden, jij verschuilt je altijd midden in de schijnwerpers.’

Harry graaf Kessler (1868-1937), Duitse mecenas en diplomaat. Uit zijn Tagebücher. Insel, 1961.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.