Commentaar: ga wat meer ontspannen om met de kwestie Zwarte Piet

Het is mooi dat protest tegen Zwarte Piet gewoon mag. Het is nog mooier als het niet meer nodig is.

Dichter en anti-Zwarte Piet-activist Jerry Afriyie, is het slachtoffer geworden van een onrechtmatige arrestatie tijdens de sinterklaasintocht in Gouda in 2014 Beeld Guus Dubbelman

Het is prima nieuws dat anti-Zwarte Piet-activist Jerry Afriyie alsnog is ontslagen van rechtsvervolging wegens verzet bij zijn aanhouding. Voor Afriyie natuurlijk, maar ook voor de vrijheid van meningsuiting. De politie slaat de laatste jaren hinderlijk door in de belemmering van demonstraties. Vooral rond de koning en Sinterklaasintochten is de openbare orde uitgegroeid tot hét excuus om elke vorm van protest weg te vegen. 'Ik Willem niet' op je T-shirt is al genoeg om uren op het bureau door te brengen, evenals het dragen van een varkensmuts of een papiertje met tekst. Waarna doorgaans vrijlating en excuses volgen, maar dan is het kwaad al geschied.

Het vonnis van de Haagse rechtbank kan zo op het prikbord van alle politiebureaus: een agent kan niet zomaar beslissen dat een protest ongeoorloofd is. Die bevoegdheid ligt alleen bij de burgemeester. En dan nog slechts als de veiligheid, de openbare orde, de goede zeden of de rechten en vrijheden van anderen worden bedreigd. Een stil protest met teksten op T-shirts valt daar niet onder. Afriyies aanhouding was daarom onrechtmatig. Dat is goed om te weten, voor alle agenten, nu Afriyie en zijn medestanders doorgaan met hun actie, ook dit jaar. De politie zal daar ontspannen mee om moeten gaan.

Nog beter is het als we allemaal wat ontspannener omgaan met de kwestie Zwarte Piet. Het is inmiddels 18 jaar geleden dat Stephan Sanders en wijlen Anil Ramdas het probleem indringend aankaartten. 'Het wordt een kwestie van wachten tot de houding, met een gelaten zucht, verandert in iets van "nou oké, als jullie het zo erg vinden, dan veranderen we het wel",' aldus Ramdas destijds.

Na de ontsporingen van de afgelopen jaren weten we dat het zo makkelijk niet gaat, maar het zou al veel schelen als de overheid nu eens zelf kordaat het voortouw neemt. Alle gemeentebesturen, schoolbesturen en publieke omroepen die zich ermee bemoeien, zouden zich inmiddels toch aangesproken moeten voelen. Er zijn zoveel manieren om het feest een beetje van aankleding te veranderen zonder dat de ziel wordt aangetast.

Het is mooi dat Afriyie half november gewoon kan protesteren. Het zou nog mooier zijn als hij de behoefte niet meer voelt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.