Media inGroot Brittanië

Britse ministers worstelen met hun ‘muilkorven’

De Britse media maken zich druk over de weerzin tegen het dragen van mondkapjes onder Conservatieve politici, constateert onze correspondent Patrick van IJzendoorn.

De Britse minister Gove ging overstag en droeg toch maar een mondkapje toen hij een broodje ging halen bij Pret a Manger. Beeld Getty Images

Wie in Londen een minister in het echt wil zien, kan zich het beste begeven naar de Pret-a-Manger om de hoek van het parlement. Waar de Franse sandwichketen lijdt onder het thuiswerken van de Londenaren, doet het ‘politieke’ filiaal in Westminster goede zaken. Bewindslieden gebruiken het niet alleen om een cappuccino en een stokbroodje tonijn met komkommer te halen. In de wetenschap dat persfotografen op de loer liggen, gebruiken ze het ook om een politiek signaal te geven. Een Britse krant had er zelfs een term voor bedacht: de Pret-ification van de politiek.

Afgelopen dagen gebruikten bewindslieden de lunchpauze om te laten zien waar ze staan in het grote mondkapjesdebat. ‘Minister van No Deal Brexit’ Michael Gove arriveerde zonder mondkapje, maar zijn collega Liz Truss van Internationale Handel, die zeven minuten later arriveerde, bleek haar neus en mond wel te hebben afgeschermd. Met een blauw masker, de kleur van de Conservatieven. Twee dagen later kwam minister van Financiën Rishi Sunak langs, ook met kapje. Inmiddels bleek Gove bekeerd. Er dook een foto op van Gove met mondkapje. Onder een beslagen bril.

Draagplicht in winkels

De aankondiging van premier Boris Johnson dat er vanaf vrijdag een draagplicht is in winkels, heeft voor een levendig debat gezorgd. In The Daily Telegraph sprak journalist Judith Woods haar afkeer uit van de lockdown in het algemeen en de maskers in het bijzonder. ‘Ik heb geen idee meer hoe het is om een mens te zijn’, schreef ze, ‘het abnormale ‘nieuwe normaal’ is onzinnig. Ik ben aangesproken op het niet dragen van een keuzevrij masker – wat me ertoe bracht om, iets minder luid, tegenover de klager te brommen hij niet genoeg afstand van me hield.’

Haar collega Philip Johnston noemde de mondkapjesverplichting ‘belachelijk’ en een bewijs dat de regering-Johnson ‘door angst wordt gedreven’, terwijl commentator Fraser Nelson erop wees dat de kans dat je een besmet persoon in de winkel passeert verwaarloosbaar klein is. Het enige positieve stuk in deze conservatieve krant over mondkapjes stond op de modepagina waar de redactrices stijlvolle exemplaren recenseerden. Winnaar was de uit Italië afkomstige Aeibe, voor omgerekend 50 euro te krijgen bij warenhuis Liberty.

De progressieve The Guardian, die normaal gesproken niets moet hebben van Boris Johnson, juichte de aanstaande verplichting daarentegen toe. In een hoofdredactioneel commentaar wees de krant erop dat het gebod om autogordels te dragen aanvankelijk ook protest opriep, maar inmiddels normaal is. ‘Voor de meesten onder ons is het ongemak van een mondkapje minimaal en zou dat irrelevant moeten zijn in het licht van de duidelijke voordelen.’ Om lezers te helpen publiceerde de krant een handleiding voor het zelf maken van een mondkapje.

Imker of lasser

Voor Keir Starmer bleek een mondkapje niet afdoende te zijn. Tijdens een ontmoeting, en fotomoment, in een natuurgebied met werknemers en bewoners van een verzorgingshuis zag de Labour-leider er als een imker of lasser uit met zijn ‘viser’. Zo’n vorm van bescherming zal het Conservatieve kamerlid Sir Desmond Swayne, een brexiteer, niet snel dragen. Hij noemde de mondkapjesverplichting een ‘monsterlijke oplegging’, wat goedkeurend werd aangehoord door politiek verslaggever Quentin Letts van The Times, die mondkapjes omschreef als ‘muilkorven’.

Het libertaire idee dat een mondkapje een muilkorf is, bracht The Guardian ertoe onder het kopje ‘Gemaskerd maar niet gemuilkorfd: de kunst van het politieke masker’ foto’s te publiceren van mondkapjes waarop mensen politieke teksten hebben geschreven. Maar de meest subversieve drager werd gesignaleerd door Telegraph-lezeres Sue Beale: ‘Ik zag een man van middelbare leeftijd op me af komen, die een net gaatje had gemaakt in zijn mondkapje, waar door hij een sigaret kon roken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden