opinie media over Chelsea-Ajax

Britse kranten over Chelsea-Ajax: ‘gestoorde wedstrijd’ met ‘zelfvernietigingsknop’ en een ‘ademloos einde’

De Britse media komen haast woorden te kort om de crazy thriller en epic evening te beschrijven die Chelsea en Ajax dinsdagavond in de Champions League beleefden. ‘Verbazingwekkende pot voetbal’. 

Beeld BSR Agency

Volgens The Independent had Chelsea-Ajax ‘bijna alles’: twee eigen doelpunten, twee strafschoppen, twee rode kaarten en een spetterend slot. Nadat de VAR de goal van Azpilicueta afkeurde omdat de bal de hand van Abraham raakte, hadden beide partijen nog kansen op meer. ‘Een ademloos einde van een gestoorde wedstrijd.’

The Sun zag een ‘verbazingwekkende pot voetbal’. ‘De eerste 55 minuten stonden voor Chelsea in het teken van chasing shadows. Ze leken de moeder aller Champions League-lessen te krijgen. Chelsea toonde echter zijn bovenmenselijke kracht door terug te komen tot 4-4 tegen de negen van Ajax, en had zelfs nog kunnen winnen. Het is nogal een verhaal om te vertellen’.

Zelfvernietigingsknop

‘Probeer dit maar eens te analyseren. Ajax was bij vlagen briljant en had Stamford Bridge stil gekregen met dezelfde flair waarmee het Real Madrid en Juventus had overklast. Chelsea kreeg alle hoeken van het eigen stadion te zien en kwam oog in oog te staan met de vernedering. Maar toen drukte Ajax de zelfvernietigingsknop in’, aldus The Guardian.

De BBC wijt dit kantelpunt vooral aan een gebrek aan zelfbeheersing bij de Ajax-spelers. ‘Ze hadden de wedstrijd onder controle en leken op weg naar de zege nadat Donny van de Beek ze een voorsprong van drie doelpunten had gegeven na de rust, maar in een chaotische slotfase herstelde Chelsea zich en verloren de bezoekers hun discipline.’

The Times citeert een tweet van Ajax na de vroege eigen goal van Tammy Abraham en de gelijkmaker van Jorginho, twee minuten later. ‘Boy, that escalated quickly. Ze moesten eens weten wat er nog stond te gebeuren... Niemand kon voorspellen wat voor dramatiek we nog zouden beleven. Dit was één van de geweldigste, krankzinnigste wedstrijden van het seizoen.’

The Daily Mail vond dat geen van beide ploegen het verdiende om te verliezen. ‘Ajax tartte het noodlot, maar verdiende het om beloond te worden voor zijn creatieve flair voor rust en zijn vastberadenheid met negen man in de slotfase.’

Naast de verwondering over de memorabele wedstrijd hebben de Britse kranten ook veel bewondering voor Ajax en de prestatie tegen Chelsea. Zo roemt The Guardian ‘de briljante creativiteit van Hakim Ziyech’, is The Independent lovend over ‘de Amsterdammers die snel, technisch uitstekend en nauwkeurig in hun passes zijn’. Het verst in zijn lofuitingen gaat The Daily Telegraph, dat Ajax bedelft onder de complimenten. ‘Hoewel het ene na het andere pareltje vertrekt uit Amsterdam, kan Ajax zich telkens weer opnieuw uitvinden (…) Ajax is wat Chelsea zou willen zijn: een vloeiende ploeg met zelfvertrouwen, die zich vastbijt in de tegenstander en zich onder de druk uit voetbalt.’

De voetbalhemel boven Londen trok dinsdag open, voor de openbaring van een wonderlijk spektakelstuk met eeuwigheidswaarde. Chelsea - Ajax, op 5 november 2019, was zo’n wedstrijd waarvan je over twintig jaar zegt: o ja, dat was toen, begin november 2019, aan Fulham Road in Londen. Ook door de ontnuchtering voor de Amsterdammers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden