Brengers van geluk en welvaart

Tweelingen hebben iets magisch in Nigeria, laten Bénédicte Kurzen en Sanne De Wilde zien.

Ieder mens is deel van een tweeling; meestal bestaat de tweede alleen in de spirituele wereld, maar soms als echte broer of zus. Dit is een wijdverbreid geloof in Nigeria. De beroemde Ibeji-tweelingbeelden horen bij deze traditie onder het Yoruba-volk. Het spreekt tot de verbeelding van de bevriende fotografen Bénédicte Kurzen, die in Nigeria woont, en Sanne De Wilde, die er vaak verblijft. Samen maakten ze een fotoserie met tweelingen, Land of Ibeji. Die is al bekroond met de eerste prijs voor portretten bij World Press Photo.

Ze begonnen met een bezoek aan een weeshuis in Gwagwalada, bij de hoofdstad Abuja. Daar worden tweelingen opgevangen en beschermd, want in die streek worden tweelingen op wie een vloek zou rusten soms nog vermoord. De Wilde: 'Als de moeder bij de bevalling sterft, wordt het bijvoorbeeld als teken gezien dat de kinderen ongeluk brengen.'

Zo'n negatieve kijk op tweelingen is de uitzondering, merkten de fotografen snel. 'Bij de Yoruba worden ze gevierd als iets magisch, iets dat geluk en welvaart brengt voor de familie en de gemeenschap. Daarom hebben mensen Ibeji-beelden in hun huis. Vrouwen krijgen speciale gerechten voorgeschoteld in de hoop dat ze een tweeling krijgen.'

Ze gingen naar Calabar en Igbo-Ora, dat er prat op gaat het hoogste percentage tweelingen ter wereld te hebben. 'Er zijn overal in Nigeria opvallend veel tweelingen, maar Igbo-Ora profileert zich ermee; er is zelfs een tweelingenfestival.' Ze streken ergens neer, gingen op bezoek bij de Oba, de plaatselijke koning, en wonnen het vertrouwen van tweelingen, met wie ze plekken zochten voor het schieten van de in scène gezette foto's. 'We willen hun spirituale verbondenheid laten zien, twee mensen als elkaars spiegel of schaduw.'

Ze werden zelf ook voor tweelingen aangezien. Zo vaak, 'dat we maar ja zeiden'. 'We groeiden ook naar elkaar toe. Eerst fotografeerden we verschillend, later vergaten we soms wie welke foto heeft gemaakt en deden meer samen, de een de belichting, de ander de camera. Alle foto's staan op onze beide namen. We zijn een fotografische tweeling geworden.'

Beeld sanne de wilde
Beeld sanne de wilde
In het weeshuis van Gwagwalada. Beeld sanne de wilde
Kehinde Deborah en Taiwo Celestine, Igbo-Ora. Beeld sanne de wilde
Tweeling-bruidsmeisjes poseren in Lagos. Beeld sanne de wilde
Tweeling in de Igbo-Ora High School. Beeld sanne de wilde
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden