ColumnJean-Pierre Geelen

Bij Jan Nagel gaat het heus nooit om Jan Nagel. NAGEL, heeft u dat?

Je bent 81, kampte met prostaatkanker, gaf vorig jaar een afscheidsinterview aan deze krant en ineens weet je het: ik keer terug als voorzitter van 50Plus, de volière voor kemphanen op leeftijd. Om de crisis in zijn partij te bezweren, zei de net verkozen Jan Nagel maandag in deze krant. De ervaren Nagelkundoloog weet wel beter: omdat hij het niet laten kan.

Als er een rode lijn in zijn 60-jarige loopbaan zit, is het die van gerommel en conflict. Nagel verwierf lang geleden faam met het politieke Vara-radioprogramma In De Rooie Haan, dat elke zaterdagmiddag live ‘prefab’ primeurs de ether in slingerde. Zoals Nagel eens in deze krant zei: ‘We stuurden van tevoren een persbericht uit met wat in de uitzending zou worden gezegd.’

Zijn stijl van leidinggeven leidde tot het vertrek van Vara-coryfeeën, zoals Wim Bosboom. Nagel ging het uiteraard niet om hem, maar om het hogere, wat dat dan ook wezen moge. Bij zijn afscheid formuleerde tekstschrijver Jack Gadellaa het zo: ‘Hij zei altijd: het gaat hier niet om Jan Nagel. NAGEL, heeft u dat?’

Hij verruilde de Rode Familie voor Leefbaarheid. Eerst van Hilversum, later van heel Nederland, met Pim Fortuyn. Iedereen was zijn vriend, als hij maar kansen rook: Fred Teeven, Klaas Wilting en Peter R. de Vries – leefbaar werd het nooit. Wat van de grond kwam, wankelde door ruzie en gekonkel. Net als zijn laatste kleinkind, 50Plus, waar Nagel moeiteloos partijvoorzitter, fractievoorzitter in de Eerste Kamer en erevoorzitter tegelijk was.

Voor de rubriek Aanvullingen & verbeteringen: per abuis stond maandag ‘Interview’ boven het stuk met Jan Nagel. Dat was onjuist: het was geen gesprek, geen uitwisseling van gedachten met de voeten op tafel; enkel een signaal. Het was een visitekaartje. Een opgestoken arm die zwaait: ‘Hallóho, ik bén er nog, hie-ier!’

Of hij niet zelf onderdeel van het probleem was, viste politiek verslaggever Dion Mebius. Nagel antwoordde een andere persoon: ‘Ik moet zeggen dat ik de originaliteit van de Volkskrant-interviewer waardeer, want die vraag heb ik van niemand anders gekregen.’

Hier sprak een geïnterviewde niet tegen zijn gesprekspartner, maar in zijn memorecorder; persklaar voor zijn politieke dagboek, tegen Kerst in de boekhandel.

Hoe hij terugblikte op het vertrek met slaande deuren van de vorige voorzitter, Geert Dales? ‘Ik kijk niet terug, ik kijk vooruit.’

Zoals vaker bij interviews met politici was het de kunst tussen het nietszeggende te lezen wat wél gezegd werd. Zo boden Nagels open deuren toch nog een inkijkje. Of Martin van Rooijen nog zijn beoogde lijsttrekker is, vroeg de krant. Nagel: ‘Nu ik partijvoorzitter ben en de procedure opengesteld wordt, ga ik geen uitspraken meer doen.’

Van Rooijen kan het dus wel schudden. Schaker Nagel heeft allang drie zetten vooruitgedacht. Hij offert hier zijn pion om straks toe te slaan met een tegenzet. Hij zal toch niet zichzelf naar voren schuiven?

Dit weekend werd hij de ‘nieuwe’ partijvoorzitter. Nagel was niet verrast: ‘Als je kandidaat bent, moet je er altijd rekening mee houden dat je gekozen wordt’, speldde hij de Volkskrant op z’n mouw. Maandag had het AD nieuws dat in de Nagelkunde geen nieuws is: Nagel had zijn drie tegenkandidaten gevraagd zich terug te trekken. Uiteraard niet ter meerdere eer en glorie van Jan Nagel, maar ‘voor de eenheid in de partij’.

NAGEL. Heeft u dat?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden