ColumnBert Wagendorp

Bestel geen au pair bij Alibaba: alles wat je altijd al wilde weten over het coronavirus

Ja, daar heb je het dus al: minister van Buitenlandse Zaken Stef Blok had tijdens zijn recente bezoek aan Iran, waar hij de Iraniërs voor de laatste keer waarschuwde, contact met zijn collega Zarif. Die had weer contact gehad met een bestuurder in Teheran bij wie was gebleken dat hij in contact was geweest met Covid-19. Blok is dus een potentiële ‘patiënt nul’, maar hij werd op Schiphol niet getest, want er waren ‘geen tekenen’, aldus Blok.

In viervijfde van alle besmettingsgevallen doen zich slechts milde of helemaal geen symptomen voor. Dus als er niks aan de hand is ben je waarschijnlijk een wandelende coronabom. Dat weet iedereen. Behalve Stef, die gaat vrolijk naar zijn B&B in Enkhuizen. En niet in quarantaine. Stef sprak in Iran ook met president Rohani, dus zodra die zwetend onder de wol kruipt weten we hoe laat het is: Holland strikes again. In 2007 legden onze spionnen met het Stuxnet-virus het hele Iraanse atoomprogramma plat en straks blijkt Blok hetzelfde te hebben gedaan met de president.

Wereld Gezondheidsorganisatie WHO waarschuwde gisteren dat we op weg zijn naar een pandemie. Wat daarvoor precies de criteria zijn weet niemand, maar gisteren kwamen er weer een paar coronalanden bij, waaronder het propere Zwitserland, dus we naderen het moment waarop iemand bekendmaakt dat het een pandemie is, en dan is het een pandemie.

Redacties zoeken koortsachtig naar de laatste nog niet beantwoorde vragen over het virus. Bij RTL boog een specialist zich over de vraag of we ook besmet kunnen raken door iets te bestellen bij Chinese webwinkels. Het virus kan alleen overleven in mens of dier, zei hij, en niet op karton. Geen reden voor paniek dus – behalve wanneer je bij Alibaba een hond of au pair hebt aangeschaft.

Ongelooflijke foto trouwens in de krant van dinsdag, van een Chinese ruiterbrigade nabij de grens met Mongolië, op jacht naar het coronavirus. Alle ruiters met mondkapjes, maar de paarden als briesende virussproeiers; hoe achteloos kun je zijn?

Bij Op1 zat maandagavond virologe Anne Wensing. Die begrijpt duidelijk nog niet wat er van een viroloog in een talkshow wordt verwacht. Misschien kan ze even wat beelden terugkijken van de onvergetelijke onruststoker Ab Osterhaus. Op de vraag van Erik Dijkstra of het al tijd was voor paniek, antwoordde Wensing dat er nooit reden is voor paniek. In de herkansing vroeg Erik of er dan soms weinig aan de hand was, wat door Wensing werd bevestigd. Dat Wensing ‘ja’ antwoordde op de vraag van Willemijn Veenhoven of het virus binnenkort naar Nederland komt was toen natuurlijk niet echt eng meer.

Het coronavirus is een economische ramp – straks gaan easyJet en Ryanair nog failliet en wat moeten we dan?

Is het ook een gezondheidscatastrofe? Sinds de uitbraak van het coronavirus zijn er veel meer mensen overleden aan gewone griep dan aan Covid-19. Dat is best sneu voor gewone griepvirussen, die ook hun best doen ons te grazen te nemen, en succesvoller dan Covid-19, maar daarvoor niet de credits krijgen.

Elk jaar krijgen in Nederland gemiddeld 820 duizend mensen griep, ruim tien keer zoveel als er nu in China zijn besmet met het coronavirus. Maar ook alle relativering is al langsgekomen, zonder dat de aandacht luwt. Covid-19 heeft een hoge fascinatiefactor. Het is alsof we onze sterfelijkheid waren vergeten en het nieuwe virus een wake-upcall is: memento mori.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden