Commentaar Het gebruik van pijnstillers

Artsen strenger in het voorschrijven van opioïde pijnstillers

Claims van farmcautische bedrijven moeten voortaan met groot wantrouwen worden bekeken.

2018-07-21 10:02:23 ILLUSTRATIEF - Verpakkingen van het pijnstillend opiaat Oxycodon. Artsen waarschuwen voor het groeiend aantal verslaafden aan de pijnstiller. ANP ROB ENGELAAR Beeld ANP

Het gebruik van pijnstillers lijkt in Nederland over zijn hoogtepunt heen. Even leek ons land de Verenigde Staten achterna te gaan. Het gebruik van het zeer verslavende oxycodon steeg de afgelopen jaren exponentieel, maar de recenste cijfers laten een kentering zien.

De Verenigde Staten lijden al jaren onder een verwoestende pijnstillerepidemie. Sinds 1996 overleden 200 duizend mensen door overdoses. De bedrijven die de pijnstillers agressief aan de man hebben gebracht, moeten nu miljarden aan schadevergoeding betalen.

Des te verbazingwekkender is het dat Nederlandse artsen het zware middel de afgelopen jaren met het grootste gemak leken voor te schrijven, met als gevolg dat er 211 mensen in 2017 bezweken aan een overdosis. Nog verbazingwekkender is dat de Universiteit Leiden zich laat sponsoren door de familie Sackler, die zijn fortuin voor een groot deel aan dit medicijn te danken heeft.

Het laat zien hoe machtig de farmaceutische lobby nog steeds is. Purdue, het bedrijf van de familie Sackler, kreeg van de Amerikaanse toezichthouder ooit vrij baan. Het mocht onbeperkt de leugen verspreiden dat het middel niet verslavend was. En toen de eerste Amerikanen bezweken aan een overdosis werden deze als ‘misbruikers’ van het medicijn getypeerd.

Het laat ook zien dat de pijngrens van de samenleving naar beneden gaat. Uit onderzoek blijkt dat in Nederland vooral artsen in kleine dorpen te makkelijk pijnstillers voorschrijven. De hypothese is dat ze hun patiënten die ze dagelijks tegenkomen, geen pijn willen laten lijden.

Dankzij alarmerende berichten in de media zijn de artsen nu strenger geworden in het voorschrijven van opioïde pijnstillers. Het zou goed zijn als ook de toezichthouders, in de VS vooral, maar ook hier lering trekken uit de affaire.

Gezondheidsclaims van farmaceuten moeten met groot wantrouwen worden bekeken en ook als een medicijn is goedgekeurd moet er veel strenger worden gemonitord of de artsen het niet te veel voorschrijven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden