Arabische luchtvaartmaatschappijen reageren creatief op laptopverbod

Waar hebben de media het deze week over in het Midden-Oosten? Over het laptopverbod op vluchten naar de VS en Groot-Brittannië, constateert onze correspondente Ana van Es.

'Royal Jordanian verpakt zijn frustratie in een heus gedicht.' Beeld Twitter#electronicsban

Een laptopverbod aan boord van Arabische vliegtuigen om een terreuraanslag te voorkomen? In het Midden-Oosten weten ze wel beter: het besluit van de Verenigde Staten en Groot-Brittannië om het gebruik van laptops en iPads op sommige vluchten plotseling te verbieden, gaat niet over veiligheid, maar over geld.

Ga maar na. Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen klaagden vorige week in een open brief aan Trump nog over de 'illegale subsidies' die concurrenten als Ethiad en Emirates in de Arabische golfstaten ontvangen. En nu worden deze maatschappijen gedwongen om de laptops van hun passagiers af te pakken.

Voor Arabische luchtvaartmaatschappijen is dit de zoveelste dreun sinds Trump aan de macht is, analyseert het Libanese opinieblog Baladi. 'Boekingen bij luchtvaartmaatschappij Emirates gingen met 35 procent omlaag na het eerste reisverbod van Trump en hoewel er sprake is van langzaam herstel, blijft het aantal boekingen lager dan daarvoor.'

Over veiligheid gaat dit niet, veronderstelt ook de pan-Arabische tv-zender Al Jazeera: wie een rechtstreekse vlucht van Dubai naar New York neemt, mag nu niet op zijn laptop werken, maar wie naar Parijs vliegt en daarna naar New York, nog wel. 'Zoals het Amerikaanse verbod er nu uit ziet, is er niets dat een passagier tegenhoudt om elektronica mee te nemen naar een andere bestemming, om van daaruit alsnog naar de Verenigde Staten te vliegen.'

In Jemen - het land waar terreurbeweging Al Qaeda volgens Amerikaanse veiligheidsbronnen zich zou toeleggen op het bouwen van laptopbommen - reageert het onlinekanaal Al Samoud (tegen Amerika, voor de Houthi-rebellen in de hoofdstad Sanaa, maar ook tegen Al Qaeda) verbolgen. 'Wat pijn doet is dat Arabische overheden niet protesteren tegen het racistische onderscheid dat dit verbod maakt.'

Kranten in de getroffen landen doen intussen vooral hun best om de lezer te informeren over de praktische gevolgen. Overal te lezen deze week, in dagbladen van Egypte tot Jordanië tot Dubai: vijf vragen over het gevolg van het laptopverbod. U vliegt van Beiroet naar Londen? Echt, alleen uw mobiele telefoon mag mee aan boord.

Beeld Twitter#electronicsban

Zo voorzichtig als veel media zijn, zo creatief zijn de getroffen luchtvaartmaatschappijen zelf. Emirates, de luchtvaartmaatschappij uit Abu Dhabi die al jaren op het scherp van de snede met Amerikaanse aanbieders concurreert, beet het spits af met een reclamefilm: 'Who needs tablets and laptops anyway?' Boodschap: onze service aan boord is zo uitmuntend dat u zich toch niet verveelt.

Maar niets overtreft Royal Jordanian. Jordanië is een zeer pro-Amerikaans land. Hier bracht de CIA jarenlang met een gerust hart haar terreurverdachten naartoe, en al jaren is dit de basis voor Amerikaanse luchtaanvallen op terreurbeweging Islamitische Staat. Maar nu is de nationale luchtvaartmaatschappij klaar met Trump. Royal Jordanian verpakt zijn frustratie in een heus gedicht.

Every week a new ban

Travel to the US since you can

We are now poets because of you son

No one can ruin our in-flight fun

We have good tips for everyone.

Echt rijmen doet het niet. Maar dat doet niets aan de strekking af: dat een vooraanstaande Jordaans staatsbedrijf het waagt om Trump aan te spreken als 'you son', geeft aan hoe gehaat de Amerikaanse president zich in korte tijd heeft gemaakt bij een van zijn belangrijkste partners in de Arabische wereld.

Ana van Es is correspondent in Beiroet.

Aanvullingen en verbeteringen: Anders dan het artikel 'Zelfs Royal Jordanian is klaar met Trump' vermeldt, komt luchtvaartmaatschappij Emirates niet uit Abu Dhabi, maar uit Dubai.

Ana van Es
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden