CommentaarRassenrellen

Amerika brandt en Trump gooit olie op het vuur

De rassenrellen in de VS hebben geleid tot een nationale crisis die door Trump niet valt te bezweren.

President Donald Trump. Beeld AFP

LAW & ORDER! Met die tweet probeerde president Trump de rellen te bezweren die Amerika in hun greep hebben na de dood van George Floyd als gevolg van politiegeweld.

Het klonk als een machteloos bevel vanuit het Witte Huis temidden van de ergste rassenrellen sinds de moord op Martin Luther King in 1968. In tientallen steden woedden complete veldslagen tussen betogers en de politie, die soms versterking moest krijgen van de Nationale Garde.

De dood van Floyd gaf nog eens aan dat er weinig is veranderd sinds de Black Lives Matter-beweging zes jaar geleden opkwam. Nog steeds worden zwarte Amerikanen regelmatig het slachtoffer van buitensporig politiegeweld. Maar de wanhoop onder hen wordt nog eens versterkt doordat zij nu ook het zwaarst worden getroffen door de corona-epidemie én de economische neergang.

President Trump gooide olie op het vuur door de relschoppers te bedreigen met ‘kwaadaardige honden’ en ‘vreselijke wapens’, niet de toon waarop het land zit te wachten in een nationale crisis. Hij legde de schuld voor het uit de hand lopen van de protesten bij de ‘zwakke’ Democraten en zijn politieke rivaal Joe Biden. ‘De hele wereld kijkt toe en lacht om jullie en Sleepy Joe’, daagde hij hen uit.

Met zijn voortdurende woedeuitbarstingen, beledigingen aan het adres van zijn politieke tegenstanders en aanvalen op de pers heeft Trump een giftige sfeer geschapen, waarin het lijkt of de Amerikanen op een permanente voet van oorlog met elkaar leven.

Politieke tegenstanders zijn niet meer mensen met wie je het oneens bent, maar verraders en vijanden. Daarom valt het hem moeilijk de verzoenende woorden te spreken die nu nodig zijn. Verdeeldheid en haat vormen de brandstof waarop Trumps campagne om in november te worden herkozen draait.

De combinatie van de coronapandemie, de instorting van de economie én politieke onrust lijkt niet bepaald een gunstig teken voor Trump. Maar het ziet er naar uit dat de relschoppers en plunderaars die misbruik maken van de protesten tegen het politiegeweld Trump wél een handje helpen.

Bert Lanting       

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden