commentaar Pieter Klok

Als Real Madrid - Ajax één ding duidelijk maakte, is het dat spelers de ruimte moeten krijgen om te spelen

Geef jonge voetballers ruimte en vertrouwen, leg de nadruk niet op presteren, en het succes komt vanzelf.

Nog geen jaar geleden deed deze krant onderzoek naar de crisis in het Nederlands voetbal. Beeld BSR Agency

Nog geen jaar geleden deed deze krant onderzoek naar de crisis in het Nederlands voetbal. Inmiddels zijn we pardoes in de hoogtijdagen beland. De collectieve verliefdheid waaraan ons land deze week ten prooi viel, is niet vaak vertoond. Hoe is dit te verklaren?

Het cruciale moment tijdens Real Madrid - Ajax was misschien wel het moment dat Frenkie de Jong in de slotfase de bal verspeelde en Real een kans voor open doel schonk. En vooral de reactie daarop. Er werd om gelachen.

Het hielp natuurlijk dat een doelpunt uitbleef en Ajax nog steeds won, maar het zou fijn als er bij fouten vaker wordt gelachen. Als Frenkie de Jong geen fouten mag ­maken, zal hij het voortaan ook wel uit zijn hoofd laten om zijn tegenstander Modric met een weergaloze voetbeweging uit te schakelen. Het een kan niet zonder het ander.

Als Real Madrid - Ajax een ding duidelijk maakte, is het dat spelers de ruimte moeten krijgen om te spelen. Sinds coach Erik ten Hag De Jong zijn gang laat gaan, blijkt er ineens een topvoetballer in hem te schuilen. Ook PSV--trainer Mark van Bommel laat zien hoe goed het werkt om talenten vertrouwen te geven, om hen niet als marionetten te beschouwen, maar als autonome individuen die vooral ook op de eigen intuïtie moeten varen.

Het zou goed zijn als de KNVB zich hierdoor laat inspireren. De voetbalbond heeft al maatregelen genomen om de techniek van jonge spelers te verbeteren. Maar veel jeugdspelers gaan te veel gebukt onder prestatiedruk. Er moet ­gewonnen worden. Veel coaches en ouders vinden het ­nodig hun spelers op te zadelen met zware tactische instructies. Spelertjes willen zich – al dan niet onder druk van ouders – in de kijker spelen bij scouts van een grote club.

In Noorwegen, dat ongekend succesvol is als wintersportnatie, spelen prestaties bij de jeugd een bijrol. Tot 12 jaar worden er geen klassementen opgemaakt. Hierdoor krijgen sporters van jongsaf aan het gevoel dat het vooral de bedoeling is dat ze het naar hun zin hebben.

Precies met die mentaliteit begon Dusan Tadic aan de wedstrijd in Madrid. ‘Sommige dingen komen vanzelf’, zei hij na de wedstrijd. ‘Just relax and play and it comes.’ Hij speelde de beste wedstrijd van zijn leven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.