Column Arnon Grunberg

Als het om laarzen van andere vrouwen gaat maakt Connie Palmen van haar hart geen moordkuil

In een motel in het dorpje Cougar, in het zuiden van de staat Washington, waar niets is behalve wat houthakkers, of beter gezegd loggers – zij kappen het hout niet, maar verslepen het slechts – ontving ik een mail van Sigrit: ‘Ik heb afgelopen oktober een zoon op de wereld gezet. Sindsdien moest ik vaak aan u en aan steak tartare denken. Uw Sigrit.’

Waarom Sigrit aan mij en steak tartare moest denken na de geboorte begreep ik niet helemaal, maar dat ze een toch nog een kind had gekregen verbaasde me.

Ik had Sigrit in 2002 in de bar van Hotel Imperial in Wenen in gezelschap van onder anderen Connie Palmen ontmoet. Connie had tegen Sigrit gezegd: ‘Als u niet op dergelijke laarzen kunt lopen moet u ze ook niet aantrekken.’ Of woorden van soortgelijke strekking, het was laat, maar als het om laarzen van andere vrouwen gaat maakt Connie van haar hart geen moordkuil.

Sigrit zei die avond tegen me dat haar naam ‘mooie overwinning’ betekent en dat nam me voor haar in. Wie kan iets tegen mooie overwinningen hebben? Ik vind zelfs de lelijke overwinningen mooi. Of Sigrit echt ‘mooie overwinning’ betekent, ben ik nooit meer nagegaan, maar in Sigrit zit inderdaad het woord ‘Sieg’ (overwinning). In de liefde is factchecking vragen om problemen, soms heb je gewoon meer ‘Sieg’ nodig in je leven.

In december 2013 trouwde ze in een Oostenrijks bergdorp met een arts. Mensen skieden met fakkels een berg af. Achteraf herinnert me het huwelijk een beetje aan de film Werk ohne Autor van Florian Henckel von Donnersmarck. Het verleden is bedekt en toch bijzonder levendig. God, wat is het levendig.

Misschien moest Sigrit daarom aan mij denken toen ze een zoon op de wereld had gezet: omdat het verleden net zo levendig is als bedorven steak tartare.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.