CommentaarVerkiezingen Verenigde Staten

Aanpak coronacrisis is bepalend voor Trumps herverkiezing

Nu Bernie Sanders zich heeft teruggetrokken uit de race om het Witte Huis is de weg vrij voor Joe Biden.

Bernie Sanders (links) en Joe Biden. Beeld AFP

Eindelijk kan Joe Biden zich helemaal concentreren op de verkiezingsslag met president Trump nu zijn linkse rivaal Bernie Sanders zich heeft teruggetrokken uit de strijd om de nominatie van de Democratische partij. Maar het zal nog een lastig karwei worden de Republikeinse president uit het Witte Huis te verdrijven.

Lange tijd leek het erop dat Sanders, ondanks zijn achterstand op Biden, vastbesloten was de strijd tot het eind voort te zetten, net als bij de voorverkiezingen in 2016. Toen ging hij zo lang door dat Hillary Clinton, de kandidaat van het Democratische partij-establishment, ernstig verzwakt uit de strijd kwam. Een deel van Sanders’ jonge, linkse aanhangers liet vervolgens verstek gaan bij de verkiezingen, met als gevolg dat Trump op het nippertje in het Witte Huis terecht kwam.

Om een herhaling van dat fiasco te voorkomen moet Biden nu de aanhangers van Sanders voor zich te zien winnen. Geen eenvoudige taak aangezien hij tegelijkertijd kiezers uit het politieke midden moet binnenhalen om Trump de pas af te snijden.

Bidens grootste probleem is echter dat hij geen podium heeft: alle campagnebijeenkomsten zijn afgelast. Terwijl Biden het moet doen met af en toe een videoboodschap vanuit zijn studeerkamer, gebruikt president Trump de dagelijkse corona-briefings van het Witte Huis onbeschaamd om campagne te voeren.

Normaal scharen de Amerikanen zich in crisistijden achter hun president, maar dit keer lijkt het effect minder. De laatste tijd gaat Trump zelfs iets achteruit in de peilingen.

Trump mag zijn tegenstanders graag kleineren met beledigende bijnamen, zoals ‘Sloppy Joe’ voor Biden, maar dit keer heeft hij een tegenstander die hij niet zomaar kan weglachen: het coronavirus.

Trump hoopte dat hij zijn Democratische tegenstander zou kunnen verslaan door te verwijzen naar de spectaculaire economische groei onder zijn bewind, maar daarvan is (buiten zijn schuld) niets overgebleven. Het gaat nu alleen nog maar om de vraag hoe hij de coronacrisis heeft aangepakt. Deze verkiezingen gaan niet tussen Trump en Biden, maar tussen Trump en corona.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden