Achtergrond Reis naar de maan

5 redenen waarom u Yusaku Maezawa moet leren kennen

De Japanse miljardair Yusaku Maezawa (42) heeft als eerste toerist een reis naar de maan geboekt. In 2023 hoopt hij aan boord te stappen van de ‘Big Falcon Rocket’ van Elon Musk.

Beeld Berto Martinez

1. Hij wil als eerste persoon sinds 1972 rond de maan vliegen

‘Het is heel erg moedig dat hij dit doet’, zei Elon Musk van ruimtevaartbedrijf SpaceX deze week over Yusaku Maezawa (42). De Japanse miljardair wordt in 2023 de eerste mens die als toerist rond de maan vliegt – als Musks ambitie volgens plan verloopt. Slechts 24 astronauten gingen Maezawa tussen 1968 en 1972 voor. Allen in opdracht van de NASA. Hoe diep de Japanner in de buidel moet tasten voor de reis met de Big Falcon Rocket, is niet bekend. Musk schat de ontwikkelkosten van de raket op grofweg vijf miljard dollar.

2. Hij vergaarde zijn rijkdom als modetycoon

Maezawa werd schatrijk met zijn webshop Zozotown, de grootste online kledingwinkel van Japan, die vorig jaar een omzet draaide van 890 miljoen dollar. Het bedrijf probeert nu met het modemerk Zozo de internationale markt te veroveren. Daar moet een speciaal ‘Zozopak’ bij helpen, een zwarte bodysuit met witte stippen, waarmee klanten met behulp van een app thuis hun exacte maten kunnen opmeten.

Yusaku Maezawa, CEO van het Japanse modemerk Zozo, tijdens de aankondiging van de ‘Zozosuit’. Beeld Reuters

3. Hij is de ‘Great Gatsby’ van Japan

De flamboyante ondernemer, wiens vermogen door tijdschrift Forbes geschat wordt op drie miljard dollar, leidt een jetsetleven. Zoals Jay Gatsby in de roman The Great Gatsby (1925) van F. Scott Fitzgerald zijn rijkdom graag laat zien, doet ook Maezawa hier niet al te moeilijk over. Hij rijdt rond in dure sportauto’s, tweet foto’s van het interieur van zijn privéjet en omringt zich met beroemdheden. En dat in Japan, een land waar de rijken doorgaans niet met hun fortuin te koop lopen.

4. Hij begon zijn carrière als drummer van een punkband

Maezawa begon zijn carrière als drummer in de punkband Switch Style. De band kreeg een contract voor drie albums bij een groot Japans platenlabel, maar Maezawa besloot toch met zijn vriendin mee te verhuizen naar Amerika, alwaar hij zich richtte op zijn online bedrijf, dat aanvankelijk gespecialiseerd was in de verkoop van cd’s.

5. Hij is een fervent kunstverzamelaar

De miljardair veroorzaakte reuring in de kunstwereld toen hij vorig jaar 110 miljoen dollar neertelde voor een schilderij van Jean-Michel Basquiat uit 1982, een recordbedrag voor een Amerikaanse kunstenaar. ‘Ik volg gewoon mij instinct’, zei hij. ‘Als ik denk dat het goed is, koop ik het.’ Ook de reis naar de maan moet een artistiek doel dienen. Maezawa is voornemens zes tot acht kunstenaars mee te nemen, die zich zo kunnen laten inspireren tot nieuw werk. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.