Opinie Leefstijlcoach

‘Neem eens een glas water in plaats van een colaatje’

Er komt een leefstijlcoach in het basispakket van de zorgverzekering. Overbodig? Volgens Patricia Schutte van het Voedingscentrum is niks doen geen optie met al die te zware Nederlanders.  

Patricia Schutte Beeld -

Is dat nou echt nodig, zo’n leefstijlcoach?

‘Dat is zeker nodig. Mensen zijn zich nog steeds onvoldoende bewust van hun minder gezonde levensstijl. Een leefstijlcoach kan hen daarbij helpen.’

Maar iedereen weet toch al lang dat je niet moet roken, niet te vet moet eten en geregeld een wandeling moet maken?

‘Ik denk dat u dat overschat. Bovendien is er een grote kloof tussen weten en doen. Je kunt best weten dat je niet met een bak chips en een glas cola op de bank moet blijven zitten, maar dan nog is het voor veel mensen moeilijk ervan af te komen.’

Het blijkt toch dat mensen nu al veel minder frisdrank drinken dan vroeger?

‘Ja, dat is een goede ontwikkeling, maar kinderen drinken gemiddeld nog steeds 2-3 glazen per dag en volwassen 1-2 glazen per dag.’

Moet de overheid zich wel zo intensief bemoeien met de levenswijze van mensen?

‘Dat is een politieke vraag die het Voedingscentrum eigenlijk niet kan beantwoorden. Maar bedenk wel dat het 30 jaar heeft geduurd om mensen bewust te maken van de grote schade die roken veroorzaakt. Veranderde wetgeving heeft er sterk aan bijgedragen dat steeds meer mensen zijn gestopt met roken. Zo kunnen overheidsinspanningen er ook toe leiden dat mensen gezonder gaan eten en meer gaan bewegen. Overigens is het een eigen keuze van de mensen om gebruik te maken van dit aanbod van de overheid.’

Aan zo’n leefstijlcoach in het basispakket betalen we allemaal mee.

‘Maar nu betaalt u ook mee aan de hart- en vaatpatiënten en de diabetespatiënten. We leven met zijn allen langer, maar de gewonnen jaren brengen ze in een slechtere gezondheid door.’

Het ministerie van Volksgezondheid trekt nu al 6,5 miljoen euro uit voor een leefstijlinterventie bij 8.000 mensen. Terwijl maar liefst vijf miljoen mensen ervoor in aanmerking komen. Beseft u wel wat dat kost?

‘Niets doen met het gegeven dat de helft van de Nederlanders te zwaar is en dat 15 procent lijdt aan obesitas is geen optie. Een leefstijlcoach kan die mensen helpen.’

Hoe dan?

‘Door hen bewust te maken van de vele verleidingen die er zijn om te eten en te drinken, bijvoorbeeld in de vorm van reclames. En door hen bewust te maken van de manieren die er zijn om die verleidingen het hoofd te bieden. Door erop te wijzen dat, als je goed hebt ontbeten, het gemakkelijker is die verleidingen te weerstaan. Door erop te wijzen dat je beter geen boodschappen kunt doen met een lege maag. Door mensen ervan bewust te maken dat je ook lekker kunt eten met minder vlees.’

Zou het helpen denkt u?

‘Het mooie is dat dat nu onderzocht wordt.’

Dat lijkt me de verkeerde volgorde. Als je een bepaald beleid wilt invoeren moet je toch eerst weten of dat werkt?

‘Er zijn nu al voldoende aanwijzingen dat gedragsinterventies beklijven. Dat blijkt onder meer uit onderzoek van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Het Voedingscentrum gaat nu een campagne voeren om mensen te leren dat je niet je hele levenswijze hoeft om te gooien, maar dat je met kleine stapjes al heel veel kunt bereiken. Bijvoorbeeld door in plaats van een colaatje eens een glas water te drinken. Zo kweek je vertrouwen in nieuwe, gezondere gewoontes.

‘Die campagne, Eetwissel genaamd, staat weliswaar los van de Gecombineerde Leefstijlinterventie, maar gaat uit van hetzelfde idee: mensen helpen hun eetgewoonten te verbeteren in de richting van de Schijf van Vijf. Die blijft het criterium voor gezonder en duurzamer eten.’

Succes dan maar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.