Column Arnon Grunberg

‘Airbnb is de nieuwe Navo’: je woont ­tegen een kleine vergoeding in andermans huis, en als het goed is leer je elkaar ook nog waarderen

Arnon Grunberg.

In de lente van 2008 deed ik met mijn vriend Sander aan couchsurfing. Via Couchsurfing.com kun je gratis bij vreemden logeren. Er wordt misschien verwacht dat je ook eens vreemden bij jou laat logeren, verplicht is het niet. Ik heb de indruk dat couchsurfing overschaduwd is door Airbnb, want gratis is verdacht. Overigens heb ik niets tegen Airbnb en ik kan zelfs begrijpen waarom Roger Cohen in The New York Times zonder al te veel ironie schreef dat Airbnb de nieuwe Navo is. (‘Perhaps Airbnb is the new NATO.’) Je woont tegen een kleine vergoeding in andermans huis, je gebruikt tegen een kleine vergoeding andermans leger, en als het goed is leer je elkaar ook nog waarderen.

In de lente van 2008 logeerden Sander en ik bij een Franstalig Canadees stel in Berlijn, Guy en Marianne, die om onduidelijke redenen een jaar lang in Duitsland waren neergestreken. Guy kwam eerst niet opdagen, waardoor we even dachten dat Marianne Guy had verzonnen, maar toen we de volgende ochtend wakker werden, bleek hij echt te bestaan.

Deze zomer waren Sander en ik allebei tegelijk in Canada en we besloten Guy en Marianne te contacteren. Ze woonden inmiddels in Saint-Hyacinthe, niet ver van Montreal, waar Guy voor dierenarts studeerde. Marianne vertaalde nog voor de Canadese overheid van Frans naar Engels. Ze waren niet veranderd, al deden ze nauwelijks meer aan couchsurfing. Daarvoor in de plaats hadden ze een kleine brouwerij in hun woonkamer geïnstalleerd, want van bier hielden ze nog altijd.

We zaten in Brasseurs du Moulin in Beloeil, aan de rivier de Richelieu, waar flink gewaterskied werd. Guy praatte met liefde over bier en poezen, Marianne zweeg. Nietzsche schreef weliswaar dat de staat de koudste van alle koude monsters is, en daar had hij gelijk in, maar in Beloeil hadden we van het monster even geen last.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.