Militairen van het Zuid-Koreaanse leger.
Militairen van het Zuid-Koreaanse leger. © EPA

Zuid-Koreanen vragen VS om militaire versterking; tijd van toenadering voorbij

De zesde nucleaire test van Noord-Korea heeft voorlopig een einde gemaakt aan het toenaderingsbeleid van de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in. De Zuid-Koreanen hebben de Verenigde Staten verzocht de militaire slagkracht in het zuiden uit te breiden.

De twee landen willen op korte termijn een vliegdekschip dat is uitgerust met nucleaire wapens richting Zuid-Korea sturen, zo kondigde ministerie van Defensie Song Young-moo aan. Ook zullen de Verenigde Staten meer gevechtsvliegtuigen sturen als reactie op de agressie uit het noorden. 'Wij richten ons op dit moment op middelen die de militaire patstelling versterken in plaats van op het versterken van de dialoog', aldus Song.

Vergelding

Zondagnacht maakte de regering ook bekend dat het Amerikaanse raketafweersysteem THAAD alsnog wordt aangevuld met vier raketlanceersystemen. Afgelopen juni had president Moon juist een streep door de uitbreiding van THAAD gezet, formeel omdat een milieueffectrapportage ontbrak. De komst van THAAD lag zeer gevoelig in Zuid-Korea. Veel inwoners zagen het raketafweersysteem als een nodeloze provocatie richting het noorden. Ook China was fel tegen.

Moon beloofde aan het begin van zijn presidentschap toenadering te zoeken tot Noord-Korea en meer afstand te nemen van bondgenoot Verenigde Staten. Daar moet hij nu van terugkomen. Vorige maand zei hij al dat Noord-Korea een rode lijn zou overschrijden als het een intercontinentale raket zou kunnen uitrusten met een kernkop. Volgens Noord-Korea is dat nu zover.

In een reactie hield het Zuid-Koreaanse leger maandagochtend een militaire oefening in de Japanse Zee waarbij een aanval op het kernwapentestgebied van Noord-Korea werd gesimuleerd. Bij de oefening werden raketlanceringen uitgevoerd en straaljagers ingezet. Het leger melde dat nieuwe militaire oefeningen worden voorbereid, waar ook de Verenigde Staten aan zullen deelnemen.

Volgens de Zuid-Koreaanse inlichtingendiensten zijn er sterke signalen dat Noord-Korea nieuwe lanceringen van ballistische raketten voorbereidt, mogelijk intercontinentale. Later vandaag komt de VN-Veiligheidsraad bijeen om te praten over nieuwe sancties tegen het regime van Kim Jong-un.