Zestig kinderen sterven in ziekenhuis India: zuurstofgebrek of natuurlijke dood?
© AFP

Zestig kinderen sterven in ziekenhuis India: zuurstofgebrek of natuurlijke dood?

In vijf dagen tijd zijn 60 kinderen overleden in een staatsziekenhuis in de Noord-Indiase staat Uttar Predesh. Op 10 augustus waren dat er zelfs 23 op een dag. Volgens lokale media komt dit door een tekort aan zuurstof voor de beademingsapparatuur vanwege een financieel conflict van het Baba Raghav Das-ziekenhuis met de leverancier.

34 pasgeboren baby's stierven op de neonatale intensivecareafdeling, 12 kinderen overleden aan hersenvliesontsteking en 14 kinderen zijn door nog onbekende oorzaak overleden. Of bij deze kinderen een zuurstoftekort fataal is geweest, is nog niet bekend. Het ziekenhuis erkent dat er een probleem met de beademingsapparatuur was, maar zegt dat de kinderen niet hierdoor zijn overleden.

Volgens de minister-president van de deelstaat Uttar Predesh stierven er tussen 2014 en 2016 gemiddeld 17 tot 18 kinderen per dag in het ziekenhuis, doordat veel inwoners uit de arme regio vaak pas op het laatste moment naar het ziekenhuis komen. In de maand augustus ligt dit gemiddelde nog hoger: in het regenseizoen komt hersenvliesontsteking veel voor onder de arme bevolking.

De autoriteiten in de staat hebben desalniettemin een onderzoek aangekondigd. 'Wij willen niets bagatelliseren, we zijn een gevoelige regering, de dood van ieder kind is er één te veel', zegt de lokale minister van Volksgezondheid. Vanuit de politiek is felle kritiek geuit op het beleid van de partij van de Indiase minister-president Modi, de Bharatiya Janata Partij (BJP), die in de deelstaat de regering vormt. 

De kritiek zette vervolgens weer kwaad bloed bij de BJP, die de oppositie verweet 'het gezondheidsprobleem onnodig een politieke lading te geven'. Premier Modi heeft via Twitter aangekondigd de situatie nauwlettend te zullen volgen. De minister van Gezondheid is naar de regio afgereisd om vanuit daar de situatie in de gaten te houden.