Zanger R. Kelly bij een concert in de Heineken Music Hall in Amsterdam in 2011.
Zanger R. Kelly bij een concert in de Heineken Music Hall in Amsterdam in 2011. © ANP

Zanger R. Kelly ontkent misbruiken en hersenspoelen van jonge vrouwen

Zanger R. Kelly is naar eigen zeggen 'geschrokken en verontrust' van de aantijgingen dat hij meerdere jonge vrouwen tegen hun wil gevangen zou houden en misbruiken in een sekte. De beschuldiging volgde op een onderzoek van de Amerikaanse site Buzzfeed, die ouders sprak van meisjes die vastzitten in huizen in de buurt van Chicago en Atlanta. Drie vrouwen die tot voor kort deel uitmaakten van de communes bevestigen de vermoedens.

Een advocaat van R. Kelly ontkent de beschuldigingen. 'Meneer Kelly ontkent de beschuldigingen ten stelligste en zal er noodgedwongen hard aan werken om zijn beschuldigers aan te pakken en zijn naam te zuiveren.'

De ouders van een vrouw van 21 zeggen dat ze hun dochter al ruim een half jaar niet hebben gezien. Toen ze 19 was kwam zij in contact met R. Kelly, die zei haar te helpen met haar zangcarrière. Robert Kelly, zijn volledige naam, zou haar sindsdien langzaam gehersenspoeld hebben, volgens de ouders. Zolang hun dochter geen aangifte doet tegen Kelly, kan politie of justitie niets doen.

Uit het stuk blijkt dat dit een terugkerend patroon is: Kelly zou meisjes uitkiezen die net meerderjarig zijn. Zolang alle partijen toestemming geven, benadrukt Buzzfeed, mogen volwassenen elke relatie aangaan die ze maar willen.

Als de vrouwen de regels van Kelly niet naleven zouden ze verbaal en fysiek gestraft worden

De drie vrouwen die uit de greep van Kelly ontkwamen - Cheryl Mack, Kitti Jones, and Asante McGee - zeggen dat er in huizen die door de 50-jarige artiest gehuurd worden in buitenwijken van Atlanta en Chicago nog zes vrouwen tussen de 18 en 31 wonen. Elk aspect van hun levens zou door de zanger gecontroleerd worden: wat ze eten, hoe ze zich kleden, wanneer ze gaan slapen en hoe ze zich moeten gedragen in de seksuele handelingen die hij filmt.

Kelly, die de vrouwen zijn 'babies' noemt en zelf 'Daddy' genoemd wil worden, ontneemt de vrouwen hun telefoon en geeft ze een andere telefoon ervoor terug, waarmee ze alleen hem mogen bellen, volgens de bronnen van Buzzfeed. Ze moeten altijd een trainingspak dragen zodat ze er niet aantrekkelijk uitzien voor andere mannen. Als de vrouwen de regels niet naleven zouden ze verbaal en fysiek gestraft worden, zeggen de drie oud-sekteleden.

Politie in de staten Illinois en Georgia hebben de situatie onderzocht en er zijn geen aangiftes gedaan naar aanleiding van dit onderzoek. In januari verklaarde de jonge vrouw dat ze: 'in orde was en niet langer lastig gevallen wilde worden.'

Kelly zou meer dan een dozijn zaken hebben geschikt met meisjes die hem beschuldigden van misbruik van zijn machtspositie

Het is niet de eerste keer dat de zanger, bekend van hits als Ignition (Remix), Bump 'n Grind en I Believe I Can Fly, wordt beschuldigd van misbruik van vrouwen of seks met een minderjarige. Kelly trouwde in 1994, op zijn 27e, met de toen 15-jarige zangeres Aaliyah en maakte samen met haar het album Age Ain't Nothing But a Number.

In 2008 werd hij, na een zes jaar durende rechtszaak, vrijgesproken van het maken van kinderporno. In 2002 was een sekstape uitgelekt waarin een man die leek op Kelly en een meisje van 14 te zien waren. Ook heeft Kelly meerdere zaken (meer dan een dozijn, volgens Buzzfeed) geschikt met meisjes die hem beschuldigd hebben van het misbruiken van zijn machtspositie. Door de vergoedingen te accepteren mogen de vrouwen niet uit de school klappen over de beschuldigingen.