Welkom in Riace, waar migranten welkom zijn

Fort Europa

Het strand ziet er anders uit dan op de meeste plekken elders in Italië. In plaats van de netjes en ordentelijk opgestelde ligstoelen en parasols waarvoor badgasten per dag moeten betalen, zijn alle plekken hier gratis en voor iedereen beschikbaar. 'Dit is een vrij strand', staat er groot op een bord geschreven. 'Voor iedereen die hier komt om te zwemmen, en voor iedereen die hier aan komt zwemmen.'

Ook verderop, in de kronkelige straten bovenop de berg, zijn de borden niet te missen: 'Welkom in Riace, het dorp van de gastvrijheid'. En: 'Dit zijn alle nationaliteiten die in Riace wonen', met daaronder zo'n 25 vlaggetjes van overal ter wereld.