Michael Flynn.
Michael Flynn. © REUTERS

Wall Street Journal: Michael Flynn was betrokken bij plan voor ontvoering Gülen

Michael Flynn wordt verdacht betrokken te zijn bij een plan om de Turkse moslimgeestelijke Fethullah Gülen te ontvoeren en uit te leveren aan Turkije. Volgens bronnen binnen het onderzoek naar Russische inmenging tijdens de Amerikaanse verkiezingen van vorig jaar, is er voldoende bewijs verzameld tegen Flynn, de voormalige veiligheidsadviseur van president Donald Trump.

Volgens The Wall Street Journal, die bronnen binnen het onderzoek citeert, zouden Flynn en zijn zoon Michael Flynn Jr tot wel 15 miljoen dollar krijgen van Turkije, als ze erin zouden slagen Gülen terug te brengen naar het land dat hij in 1999 verliet. Robert Mueller, die leiding geeft aan de commissie die onderzoek doet naar de Russische inmenging, heeft nog niet gereageerd op de berichtgeving.

Gülen wordt er door Turkije van beschuldigd achter de mislukte staatsgreep van 2016 te zitten. Hij woont in de Amerikaanse staat Pennsylvania. Na de coup diende de Turkse president Tayyip Recep Erdogan een uitleveringsverzoek in bij de VS, maar dat land is niet overtuigd van de betrokkenheid van Gülen, die zelf ontkent iets met de couppoging te maken te hebben.

Flynn adviseerde Trump op het gebied van nationale veiligheid en was officieel slechts 24 dagen in dienst. Hij werd aan de kant gezet door de president nadat bleek dat hij tegen vicepresident Mike Pence had gelogen over zijn contacten met de toenmalige Russische ambassadeur in de VS. De link tussen Flynn en Turkije komt niet uit de lucht vallen: zijn bedrijf verrichtte lobbywerk voor de Turkse regering.

Ontkenning

Flynn wordt al maanden genoemd in verband met het onderzoek naar de Russische connecties. In maart liet hij al weten dat hij bereid is te getuigen, maar alleen als hij daar immuniteit voor terug krijgt. De eventuele aanklacht over de deal met Turkije zou dan ook een tactische zet van de commissie kunnen zijn. Door achter Flynn aan te gaan voor een ander strafbaar feit, zou Mueller de voormalige adviseur van de president zover kunnen krijgen om te getuigen in ruil voor strafvermindering.

De voormalige adviseur ontkent de beschuldigingen via zijn advocaten. 'Uit respect voor de verschillende onderzoeken naar de mogelijke Russische invloed op de verkiezingen reageren we normaal gesproken niet op geruchten en berichten in de media, maar deze beschuldigingen zijn zo buiten alle proporties en schadelijk dat we een uitzondering maken. De beschuldigingen zijn vals', aldus de juristen van Flynn in een verklaring.