De Turkse president Erdogan vrijdag in Ankara.
De Turkse president Erdogan vrijdag in Ankara. © REUTERS

Twitter-accounts gehackt en ingezet tegen critici Erdogan

Turkse hackers hebben donderdag het Twitter-account van de Belgische oud-premier Guy Verhofstadt enkele uren lang overgenomen. Ook Nieuwsuur-journalist Jan Eikelboom en oud-europarlementariër Joost Lagendijk werden slachtoffer van de cyberaanval.

Vanuit de gehackte accounts werden persoonlijke berichten (DM's) gestuurd naar andere Twitter-gebruikers met de kennelijke bedoeling om hen in de val te lokken. Volgens Turkije-expert Lagendijk zijn uitsluitend critici van de Turkse president Tayyip Recep Erdogan met DM's bestookt. De vroegere GroenLinks-politicus komt al een jaar Turkije niet meer in - hij verhuisde in 2009 naar dat land.

De Westdeutsche Allgemeine Zeitung (WAZ) meldt dat de Turkse hackersgroep Ayyildiz Tim verantwoordelijk is voor de cyberaanval. Tegen de krant zei de groep dat het ging om een protest tegen de 'extreem racistische houding van België en Nederland tegenover Turkije en de moslims'.

De Turkse hackersgroep Ayyildiz Tim zou verantwoordelijk zijn voor de cyberaanval

Lagendijk kreeg donderdag via Twitter een bericht van - zo te zien - een naar Zweden gevluchte Turkse journalist, zijn vriend Cengiz Çandar. Deze vroeg hem zijn jongste artikel te lezen. Lagendijk klikte op de link, waarop hij de melding kreeg dat hij opnieuw moest inloggen. Argeloos deed hij dat. Vervolgens was zijn Twitteraccount niet meer voor hem toegankelijk.

Na overleg met Twitter werd het account uren later hersteld. In de tussentijd waren, zo bleek, berichten gestuurd naar diverse contacten van Lagendijk. Een van hen was Jan Eikelboom, die jarenlang verslag deed over en vanuit het Midden-Oosten. Ook hij kreeg het verzoek de link naar een artikel te openen, met dezelfde gevolgen. 'Ik ben er met open ogen ingestonken', zegt de journalist.

Eikelboom kreeg van Twitter de melding dat op zijn account was ingelogd vanuit Istanbul. 'Ik dacht meteen: holy shit, ik heb iets fout gedaan', zegt hij. 'Er zijn altijd een paar sukkels die erin trappen.'

Toen Twitter na enkele uren het account herstelde, bleken alle instellingen opeens in het Turks te zijn

Toen Twitter na enkele uren het account herstelde, bleken alle instellingen opeens in het Turks te zijn. Ook uit Eikelbooms naam werden DM-berichten verstuurd. 'Allemaal naar mensen die iets met Turkije te maken hebben.'

Een van hen was de Duitse Koerdenexpert Tobias Huch. Die kreeg uit naam van Eikelboom het verzoek zijn mobiele nummer te geven. Tegen WAZ zei Huch dat hij de zaak niet helemaal vertrouwde en daarom een tijdelijk nummer gaf.

Huch gaat ervan uit dat de hackers samenwerken met de Turkse overheid. Lagendijk heeft daarvoor geen concrete aanwijzingen. Van hackersgroep Ayyildiz Tim heeft hij niet eerder gehoord.

Met lichte vrees wacht de oud-europarlementariër af welke onaangename verrassingen hem nog meer te wachten staan. 'Ze hebben mijn e-mailadres en mijn mobiele nummer. En vanochtend kreeg ik wéér zo'n bericht van Cengiz Çandar.'

Nieuwsuur-journalist Eikelboom heeft aangifte gedaan bij de politie.