Premier Theresa May
Premier Theresa May © AFP

Twee mannen opgepakt die aanslag op premier May voorbereidden

De Britse politie heeft vorige week twee mannen opgepakt die plannen hadden voor een moordaanslag op premier Theresa May. De twee mannen van 20 en 21 jaar worden vandaag voorgeleid bij een rechtbank in Londen. Volgens de politie waren zij bezig met de voorbereiding van de aanslag, toen ze werden opgepakt.

De twee moslimextremisten zouden van plan zijn geweest een zelfgemaakte bom te laten ontploffen bij de ingang van Downing Street, waar de ambtswoning van de Britse premier is. Vervolgens wilden ze van de consternatie die daardoor zou ontstaan gebruik maken om May met messen om het leven te brengen.

De chef van MI5 waarschuwde onlangs dat de terreurdreiging ernstiger is dan ooit

Negen terreurcomplotten

In 1991 vuurden leden van de Ierse terreurorganisatie IRA een mortiergranaat af op de ambtswoning van premier John Major, maar hij bleef ongedeerd. Ook premier Margaret Thatcher vormde in 1984 het doelwit van een terreuraanslag van de IRA. De bomaanslag op een hotel in Brighton waar Thatcher en haar kabinetsleden verbleven, kostte aan vijf mensen het leven, maar Thatcher overleefde de aanslag.

Sinds de terreuraanslag op voetgangers op de Westminster Bridge in maart waarbij een geradicaliseerde moslim vier mensen doodreed en tientallen verwondde, hebben de Britse politie en de binnenlandse veiligheidsdienst MI5 naar eigen zeggen al negen terreurcomplotten verijdeld. De chef van MI5, Andrew Parker, waarschuwde onlangs dat de terreurdreiging ernstiger is dan hij ooit had meegemaakt in zijn 34 jaar lange carrière.

Op de radar

Dit jaar heeft Groot-Brittannië al vier terreuraanslagen doorgemaakt, waarbij 36 mensen omkwamen. De bloedigste aanslag vond plaats in mei, toen een zelfmoordterrorist een bomaanslag pleegde na afloop van een concert van Ariana Grande in Manchester. Daarbij vielen 22 doden. Een commissie die onderzoek deed naar de aanslag in Manchester concludeerde gisteren dat MI5 signalen had gemist dat de dader, Salman Abedi, mogelijk van plan was een aanslag te plegen. De veiligheidsdienst had Abedi, een uit Libië afkomstige Brit, wel op de radar, maar oordeelde dat hij niet een onmiddellijk gevaar vormde.

Ook Khuram Butt, een van de twee terroristen die op de London Bridge met een bestelbus inreden op voorbijgangers en vervolgens anderen met messen aanvielen, stond bij MI5 en Scotland Yard  bekend als iemand met mogelijke terreurplannen. De veiligheidsdiensten hielden hem al enkele jaren in de gaten, omdat hij contacten had met Anjem Choudary, een extremistische prediker die nu in een Britse gevangenis zit. Maar het onderzoek naar de groep rond Choudary werd later wegens een gebrek aan personeel op een laag pitje gezet.

Mogelijk gevaar

Volgens het rapport lopen er momenteel in Groot-Brittannië ruim 500 terreuronderzoeken

Dat MI5 en de politie niet voortdurend alle terreurverdachten in de gaten kunnen houden, ligt voor de hand gezien het aantal mensen die als een veiligheidsrisico worden beschouwd. Volgens het rapport over de aanslag in Manchester lopen er momenteel in Groot-Brittannië ruim 500 terreuronderzoeken waarbij 3.000 personen betrokken zijn. Daarnaast zijn er nog ongeveer 20 duizend mensen die ooit op de radar van de veiligheidsdiensten zijn verschenen als mogelijk gevaar.