Porno-actrice dreigt toch verhaal te vertellen over 'affaire' met Trump na rel over betaling zwijggeld

Betaling brengt president in grote verlegenheid

De kwestie of Donald Trump in 2006 een affaire had met een porno-actrice, heeft de zoveelste opmerkelijke wending genomen. Actrice Stormy Daniels dreigt alsnog haar verhaal te vertellen nu Trumps advocaat Michael Cohen heeft gezegd dat hij haar 130 duizend dollar zwijggeld uit eigen zak heeft betaald. Trump en Cohen blijven ontkennen dat er sprake was van een affaire.

'Alles ligt nu open en Stormy gaat haar verhaal vertellen', aldus Daniels manager Gina Rodriguez tegen het persbureau AP.

Het tweetal vindt dat Cohen met zijn uitlatingen over de betaling de ruim een jaar oude geheimhoudingsovereenkomst heeft geschonden. Volgens de manager zal Daniels binnenkort bekendmaken hoe en aan wie ze haar verhaal zal vertellen. Trump staat sinds enkele weken onder druk vanwege de vermeende affaire, nadat The Wall Street Journal in januari had onthuld dat de porno-actrice 130 duizend dollar 'zwijggeld' had gekregen in 2016. 

Cohen zou dit hebben geregeld. Tot dinsdag was echter niet bekend dat Trumps advocaat het geld uit eigen zak had betaald. Meteen nadat The New York Times dit meldde, werd in de media de vraag opgeroepen of Trump wist van Cohens actie en wat zijn betrokkenheid precies was bij het laten zwijgen van de pornoactrice. Belangrijker: als er geen affaire was, waarom geef je dan iemand toch een zak met geld? 'Hoe stom denken ze dat wij zijn?', reageerde de Democratische oud-gouverneur Jennifer Granholm.

Daniels (38) zei de afgelopen jaren dat zij een affaire met Trump had, inclusief onveilige seks, tijdens een golftoernooi in Lake Tahoe. De miljardair was toen een jaar getrouwd met Melania. Ook was Trumps zoon Barron net geboren. In een interview met het blad In Touch Weekly deed de porno-actrice in 2011 gedetailleerd uit de doeken hoe ze door Trump werd ontvangen in zijn hotelkamer.

Volgens het blad hebben haar ex-man en een vriend het verhaal bevestigd. Zij én Daniels kwamen door een leugendetectortest die door het blad was georganiseerd. Het interview werd destijds niet gepubliceerd omdat Trump en Cohen dreigden met een rechtszaak. Opvallend is dat de president al weken zwijgt over de kwestie, zelfs op Twitter. Hij liet het bij een verklaring van Cohen waarin deze zei dat Trump 'ten stelligste' ontkent dat hij vreemd was gegaan. Tot nu toe haalde Trump altijd flink uit als hij werd beschuldigd van buitenechtelijke relaties. De kwestie tekent de nieuwe verhoudingen onder Trump. Als een advocaat van een senator of gouverneur zwijggeld had betaald, zou dit meteen einde politieke carrière zijn geweest.

Negatieve publiciteit

Sinds de Stormy Daniels-affaire weer is opgerakeld, regent het verhalen in de Amerikaanse media, zelfs in de kwaliteitspers, of Trump nou wel of niet het bed heeft gedeeld met Daniels. Opvallend was dat de First Lady vorige maand op het laatste moment niet meeging met Trump naar een conferentie in Davos. Melania trok zich toen terug in Trumps golfresort Mar-A-Lago.

Het moment waarop Daniels de betaling ontving, is opvallend: in oktober, slechts enkele weken voor de presidentsverkiezingen. Diverse media waren in 2016 al in de zaak gedoken en dreigden toen verhalen te publiceren over de relatie tussen Trump en de actrice. Daniels overwoog haar verhaal te vertellen bij de zender ABC, maar zag daar op het laatste moment van af.

De vraag is of Trump de negatieve publiciteit rond deze zaak, zo kort voor de verkiezingsdag, zou hebben overleefd. Voor veel Republikeinse kiezers, met name de grote groep gelovigen, had deze kwestie dé reden kunnen worden om toch niet op Trump te stemmen. De Republikein had immers net de commotie overleefd over de uitgelekte 'grab them by the pussy'-opmerkingen tijdens de opnames van het programma Access Hollywood. Trump versloeg uiteindelijk toch Hillary Clinton omdat een kleine groep kiezers, zo'n 50 duizend, ervoor zorgde dat drie Democratische staten in handen kwamen van de Republikeinen.  

Cohen, die Trump al jaren bijstaat, zegt dat de miljardair op geen enkel wijze betrokken was bij het betalen van de actrice. In een verklaring probeerde hij de president dinsdag zoveel mogelijk in bescherming te nemen. Ook Trumps bedrijf en verkiezingscampagne waren volgens hem 'geen partij bij de transactie'. De miljardair zou Cohen het bedrag ook niet hebben terugbetaald. 'Als iets niet waar is, dan wil dat nog niet zeggen dat het je geen schade kan berokkenen', zei hij dinsdag tegen CNN over de reden waarom hij de 130 duizend dollar overmaakte. 'Ik zal de heer Trump altijd beschermen.'

Overtreden

Met zijn verklaring dat de 130 duizend dollar uit zijn eigen zak kwam, probeert Cohen berichten te ontzenuwen dat het geld afkomstig was uit Trumps campagnekas. Als dit wel het geval was, hadden hij en Trump de strenge campagnewetgeving in de VS overtreden. Een actiegroep had hierover onlangs een klacht ingediend bij Justitie.

Daniels houdt zich tot nu toe keurig aan de deal met Trumps advocaat. In januari ontkende de porno-actrice, in een verklaring die werd uitgegeven door Cohen, dat zij ooit een affaire had gehad met Trump. Maar tot verbazing van Trumps medewerkers zei ze daarna in een tv-optreden niet te weten waar de verklaring vandaan kwam. Ook weigerde ze diverse malen te ontkennen of ze het bed had gedeeld met de Republikein. Daniels werd ook in verlegenheid gebracht omdat het blad In Touch alsnog besloot het uitgebreide interview met haar uit 2011 te publiceren.

Hierin zegt de actrice dat ze Trump ontmoette op de golfbaan waarna Trump haar uitnodigde voor een etentje op zijn hotelkamer. Na het diner trok het tweetal zich terug in de slaapkamer. Volgens Daniels zou Trump geen condoom hebben gebruikt. 'Ik wil je weer zien, wanneer kan ik je weer zien?', zou de miljardair na afloop volgens de actrice hebben gezegd. 'Ik ga je bellen. Je bent fenomenaal.' Daniels: 'Hij had een van mijn films en hij vroeg of ik het wilde signeren.' Cohen probeerde vorige maand de publicatie van het interview niet te stoppen. Wel herhaalde hij dat de beweringen van Daniels niet klopten.