Trump toont zich beleefd en begripvol in bijzondere bijeenkomst en krijgt alom lof, zélfs van CNN

Offensief president om te laten zien dat hij ambt aan kan

President Trump heeft vriend en vijand woensdag stomverbaasd achtergelaten. Tijdens een bijeenkomst met parlementaire leiders, die een uur duurde en die de media live mochten volgen, kreeg de wereld een totaal andere Trump voorgeschoteld: een president die rustig, beleefd en begripvol was. Ook richting zijn Democratische vijanden. Iemand ook die goed geïnformeerd was.

Nadat de camera's waren vertrokken zochten politici en journalisten naar woorden om te verklaren wat ze net hadden gezien in het Witte Huis. Was dit de man die in Michael Wolffs boek Fire and Fury wordt neergezet als een president die ongeschikt is voor het presidentiële ambt?

'Hij probeerde te bewijzen dat hij geestelijk stabiel is', aldus The Washington Post. 'In die 55 minuten demonstreerde de president die stabiliteit.' 'Velen in de media hyperventileerden de afgelopen week over de meningen van een nepauteur', reageerde het partijbestuur van de Republikeinse partij. 'Maar het Amerikaanse volk was er net getuige van hoe president Trump een van de meest transparante en inhoudelijkste discussies ooit leidde.'

Ook de rechtse radio-presentator Rush Limbaugh was opgetogen over wat hij had gezien op televisie. Limbaugh: 'Het was een vlekkeloos uitgevoerd antwoord op Wolffs stomme boek. 'Trump had alles onder controle. Hij stelde zich coöperatief op. Hij was open, tolerant. Dit was bedoeld om Wolff's boek te torpederen.' De president werd ook uitvoerig geprezen door zijn grootste critici, die het een goede zaak vonden dat Trump de Amerikanen er getuige van liet zijn hoe parlementariërs onderhandelden over een van de meest heikele onderwerpen in Washington: immigratie.

Bij CNN, dat door Trump steeds wordt afgeschilderd als 'nepnieuws', kreeg de president loftuitingen. Want onder zijn voorgangers hadden ze dit nog nooit meegemaakt. 'Dit waren camera's die in de kamer van de jury de discussie volgden', aldus politiek commentator Gloria Borger. 'Ik volg de politiek in Washington al heel lang en dit heb ik nog nooit eerder gezien. De president verdient het om hiervoor te worden geprezen.'

Campagne Witte Huis

Het toelaten van de media maakt onderdeel uit van een goed georkestreerde campagne van het Witte Huis om de Amerikanen te laten zien dat hun 71-jarige president geestelijk en lichamelijk wel degelijk zijn taken aankan. Op maandag reisde Trump naar Tennessee waar hij Amerika's boeren gedsciplineerd toesprak en prees. Het was voor eerst in vele decennia dat een president een toespraak hield op deze jaarlijkse bijeenkomst.

Ook hier zorgde Trump ervoor dat hij niet overkwam als de man die we op Twitter onderhand gewend zijn: boos, scheldend, lichtgeraakt en vijandig tegen de media. De president schudde op het podium zelfs de hand van senator Bob Corker, een partijgenoot die Trumps Witte Huis tot voor kort nog vergeleek met een 'kinderdagverblijf'.  

Eigenlijk hadden de tv-camera's dinsdag in de Cabinet Room van het Witte Huis al na een paar minuten moeten vertrekken. Op de agenda stonden onderwerpen waarover Democraten en Republikeinen al jaren ruziën: beveiliging van de grens met Mexico, de toekomst van de bijna 800 duizend kinderen die illegaal het land binnenkwamen en strengere immigratiewetgeving. Maar tot verbazing van de media en de 25 aanwezige parlementariërs stuurde Trump de media niet de kamer uit en begon hij de discussie. Zo'n 55 minuten lang zagen de kijkers hoe beide partijen de president aan de tand voelden over welk compromis aanvaardbaar voor hem is. 

Zichtbaar verbaasd

Trump, die geflankeerd werd door twee Democraten, nodigde het ene na het andere Congreslid uit om zijn zegje te doen. Wie de transcriptie van het onderhoud nog eens leest, valt van de ene verbazing in de andere over de opvallend nederige opstelling van de president. 'Dianne, wil jij wat zeggen?' vroeg de president aan senator Dianne Feinstein, een van zijn grootste liberale tegenstanders in het Congres. Feinstein was zichtbaar verbaasd toen Trump zei dat hij, zonder dat daar meteen iets tegenover stond van de Democraten, een wet zou steunen die uitzetting van de kinderen van illegalen, de zogeheten 'Dreamers', moet voorkomen.

'Ja, ik zou dat doen', antwoordde de president. Hierop grepen zijn Republikeinse partijgenoten in. Want het standpunt van de Republikeinen is altijd geweest dat zo'n wet gekoppeld moet worden aan strengere beveiliging van de grens, onder andere door de bouw van een muur. 'Meneer de President, u moet hier duidelijk over zijn', intervenieerde de Republikein Kevin McCarthy ongerust. 'Er moet ook beveiliging van de grens zijn.' Trump: 'Ik wil een liefdevolle wet.'

'Dit was een van de meest fascinerende bijeenkomsten in mijn twintig jaar in de politiek', bekende de Republikeinse senator Lindsey Graham na afloop in een verklaring. 'Ik heb waardering voor president Trumps houding en gedrag.' 'Uniek', aldus zijn Democratische collega Dick Durbin. 'Mijn hoofd tolt'. 'Een opmerkelijk openbare bijeenkomst', concludeerde het weekblad The Atlantic. 'Blijf dit doen', zei CNN's presentator Wolf Blitzer tegen Witte Huis-directeur Marc Short.

Blitzer moest ruiterlijk toegeven dat hij onder drie voorgaande presidenten zo'n openheid in het Witte Huis nog nooit had meegemaakt. Maar de rechtse stokebrand en politiek commentator Ann Coulter, die vindt dat alle illegalen zo snel mogelijk moeten worden uitgezet, keek met walging naar de tv-beelden. Zij vreest dat Trump, om zijn imago te redden, zijn verkiezingsbeloftes op het gebied van immigratie overboord zal gooien. 'Het was een lovefest', twitterde Coulter. Trump zelf reageerde woensdag verheugd op de vele positieve reacties. 'Ik heb fantastische beoordelingen gekregen', zei hij vlak voor een kabinetsvergadering. 'Sommigen noemden het een optreden. Maar voor mij was het gewoon mijn werk.'


Fire and Fury: uiterst leesbare kroniek van een jaar vol intriges en machinaties

Het relaas van Wolff staat in het teken van de machtsstrijd tussen de ideoloog Steve Bannon en Trump's schoonzoon Jared Kushner. Hans Wansink geeft het boek drie sterren.