De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un en president Donald Trump. © REUTERS

Trump schept op over grootte kernwapenknop, Kim herstelt hotline met Zuid-Korea

Herstel contact beide Korea's diplomatieke doorbraak

De Amerikaanse president Trump heeft in een tweet uitgehaald naar de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. Deze zei maandag dat hij een knop klaar heeft staan om nucleaire wapens mee af te vuren. Trump antwoordde dat die van hem veel groter en krachtiger is. Terwijl de spanningen tussen beide landen toenamen, gaf Kim opdracht een hotline met Zuid-Korea te herstellen.

'Kan iemand van zijn uitgeputte en verhongerde regime tegen hem zeggen dat ook ik zo'n nucleaire knop heb. Maar die van mij is veel groter en veroorzaakt veel meer schade, en bovendien werkt mijn knop wel!', zo twitterde Trump vannacht.

Trump refereerde daarmee aan de nieuwjaarsspeech van Kim waarin de leider van het communistische land stelde onverminderd door te gaan met zijn kernprogramma. 'De gehele Verenigde Staten liggen binnen bereik van onze nucleaire wapens en de knop staat klaar op mijn bureau. Dat is geen dreiging, maar een feit', zei Kim. 'We zullen de wapens alleen inzetten als onze veiligheid in het geding is.'

De Amerikaanse president heeft overigens niet echt een knop in de letterlijke zin. In deze video, die we bij Trumps inauguratie maakten, leggen we uit welke stappen hij moet doorlopen om een atoombom te lanceren:

Kritiek

De tweet van Trump wordt in Amerikaanse media gezien als de zoveelste provocatie in de richting van Noord-Korea. Eerder waarschuwde  secretaris-generaal van de VN António Guterres al voor escalatie van het conflict. 'Met de spanning stijgt ook het risico van misverstanden en misrekeningen', zei hij.

Op de opmerkelijke tweet komt een storm aan reacties en kritiek los. 'We zijn op een rare plek beland waar het echt niet meer uitmaakt wat de president van de Verenigde Staten zegt, omdat het zo bizar, vreemd en niet waar is', zei het Democratische Congreslid Jim Himes.

Noord-Korea heeft nog niet gereageerd op de tweet van Trump. Wel gaf Kim woensdag opdracht een telefonische hotline aan de streng bewaakte grens te herstellen om direct contact met Zuid-Korea mogelijk te maken. In de ochtend was er het eerste contact met Noord-Korea, zo meldde Seoul. De militaire hotline werd al enige tijd niet meer gebruikt. Vier jaar geleden besloot Noord-Korea de verbinding te verbreken, onder andere vanwege de grootschalige militaire oefeningen van Zuid-Korea met het Amerikaanse leger. Er zijn in Zuid-Korea zo'n 28 duizend Amerikaanse militairen gelegerd.

Beide landen besloten later de hotline weer te gebruiken. Noord-Korea beantwoordt telefoontjes van het zuiden echter al twee jaar niet meer. Het herstel van de verbinding moet een gesprek mogelijk maken met Seoul over deelname van Pyongyang aan de Olympische Winterspelen die volgende maand in Zuid-Korea beginnen. Een woordvoerder van de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in noemde het besluit van Kim een 'belangrijke ontwikkeling'. 'Dit betekent heel veel', aldus de woordvoerder.

Signaal

De opdracht van Kim is een nieuw signaal dat de Noord-Koreaanse leider probeert de relatie met Seoul te verbeteren. Het komt een dag nadat de Zuid-Koreaanse president voorstelde om op hoog niveau te praten over de Noord-Koreaanse deelname en verbetering van de relaties. Zuid-Korea stelde voor volgende week te praten in het grensdorp Panmunjom, in de gedemilitariseerde zone tussen beide landen. Pyongyang heeft tot nog toe niet laten weten of het aan de Winterspelen zal deelnemen.

Moon reageerde op een oproep van de Noord-Koreaanse leider maandag in zijn Nieuwjaarsboodschap voor een dialoog met het zuiden. Hoewel hij de VS nogmaals bedreigde met een nucleaire aanval, sloeg Kim een verzoenende toon aan tegen Seoul. Hij zei dat hij hoopte op 'een vreedzame oplossing voor het conflict over onze zuidelijke grens'. De verzoenende taal van Pyongyang is mogelijk bedoeld om een wig te drijven tussen Seoul en de regering-Trump.

De VS hebben terughoudend gereageerd op de Noord-Koreaanse avances richting Zuid-Korea. 'Raketman wil nu voor het eerst met Zuid-Korea praten', zei Trump dinsdag op Twitter. 'Misschien is dat goed nieuws, misschien niet - we zullen het zien!'