Toerisme stopt verval van Lissabon, maar het leven is eruit

De herrijzenis van Alfama, geboorteplaats van de fado

Lissabon bloeit als nooit tevoren. Het oude centrum krijgt een tweede jeugd. In verwaarloosde paleizen verrijzen luxe appartementen voor rijke buitenlanders en toeristen. De inwoners zelf reageren verdeeld. De verloedering is tot staan gebracht, vindt de een. Het traditionele buurtleven verdwijnt, treurt de ander.

Ze staat nooit stil. Alsof dat niet passend zou zijn in deze stad, niet op dit moment. Melanie Guerra (39) - stijlvol-rode pumps, wilde bos krullen - stuurt haar kleine witte Peugeot door de straten van Lissabon. Door rode stoplichten, over taxibanen. 'Ik zoek de nieuwe kansen', zegt ze. Kansen aan knusse pleintjes, met uitzicht op het kasteel of de rivier, of met een tuin erbij.