Syrische migranten in Bodrum.
Syrische migranten in Bodrum. © AP

Thomas Cook stopt met reizen naar Lesbos vanwege vluchtelingendrama

Reisorganisatie Thomas Cook schrapt het Griekse eiland Lesbos als reisbestemming vanwege het vluchtelingendrama. De beslissing van Thomas Cook past binnen de trend van Nederlandse vakantiegangers die de Turkse en Griekse stranden links laten liggen. Het aantal boekingen loopt ver achter vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Ondertussen stromingen de boekingen voor Portugal en Spanje wel binnen.

Het aantal boekingen naar Turkije ligt 30 procent achter vergeleken met dezelfde periode vorig jaar, bevestigt brancheorganisatie ANVR het nieuws van het AD. Spanje kan in januari juist rekenen 52 procent meer Nederlandse boekingen, Portugal op 44 procent.

De ANVR maakt als kanttekening dat januari pas de eerste maand is dat mensen hun vakanties boeken en dat er nog van alles kan gebeuren. Bovendien gaan mensen steeds later nadenken over hun vakantie. 'Touroperators reageren op de geopolitieke situatie zoals die is', zegt woordvoerder Mirjam Dresmé.

'Het heeft te maken met het gevoel van mensen', zegt Hanita van der Meer van Thomas Cook. Na de aanslagen in Ankara en de onrust in buurland Syrië, zien Nederlanders Turkije nu als een minder veilig land, ook al liggen de vakantiebestemmingen niet in de buurt van het gewapende conflict. 'Mensen weten niet wat daar allemaal gebeurt.'

Ook Griekenland is als vakantiebestemming voorlopig stukken minder populair. 19 procent minder mensen hebben een vakantie naar Griekenland geboekt in de vorige maand.

Thomas Cook heeft het eiland Lesbos zelfs uit zijn pakket gehaald. Daar heeft het niet zozeer met veiligheid te maken, maar wel met het vluchtelingendrama. Vorig jaar spoelden daar een groot aantal vluchtelingen aan. 'Mensen hebben daar, tussen twee haakjes, last van', zegt Van der Meer. Ook in Kos lopen de aantallen iets achter. 'Corfu, Rhodos en Kreta doen het juist weer heel goed.'

Ook bij Corendon is eenzelfde trend zichtbaar, al is daar de verwachting dat het aantal boekingen nog wel zal aantrekken. 'Ook in het verleden is het best wel eens onrustig geweest in Turkije en altijd trokken de boekingen toch weer aan', zegt een woordvoerder

Verschuiving

Reisaanbieder Thomas Cook ziet een duidelijke verschuiving. Nederlanders laten Turkije links liggen en Tunesië is al langer afgedaan. Boekingen voor Kaapverdië zijn bij Thomas Cook inmiddels keer vier gegaan. En het is nu ook gestart met vliegreizen naar Italië.

Het Algemeen Dagblad schrijft vrijdagochtend dat touroperator Correndon bezig is met het opkopen van resorts in Spanje om toeristen daar een vakantie aan te bieden.