Het park, Bouda Ndjidda, staat bekend om zijn grote olifantenpopulatie.
Het park, Bouda Ndjidda, staat bekend om zijn grote olifantenpopulatie. © Albert Backer (CC BY-SA 3.0)

Stropers doden zes militairen en twee rangers in nationaal park Kameroen

Zes militairen en twee rangers zijn vorige week door stropers gedood in een nationaal park in het noordoosten van Kameroen. Ze kwamen in een hevig vuurgevecht terecht tijdens een routinepatrouille in het park.

De daders waren zwaarbewapend en te paard, zei de Kameroenese minister van Defensie Joseph Beti Assomo maandag. Vermoedelijk zijn de stropers vanuit buurland Tsjaad het nationaal park binnengedrongen.

Het park, Bouda Ndjidda, staat bekend om zijn grote olifantenpopulatie. In 2012 werden er in twee maanden tijd 128 olifanten gedood om hun ivoor. Volgens het Wereld Natuur Fonds zou het zelfs om meer dan 480 olifanten zijn gegaan en kwamen de stropers uit Soedan en Tsjaad. Sinds die slachting zijn er permanent ongeveer honderd soldaten in het park gestationeerd.

'Georganiseerde misdaadsyndicaten'

De schuldigen van de moordpartij van vorige week zijn volgens Hanson Njiforti van WWF Kameroen de 'kille georganiseerde internationale misdaadsyndicaten die in hoog tempo onze bossen en de mensen die ervan afhankelijk zijn vernietigen'. Kameroen heeft hulp van de internationale gemeenschap nodig om de illegale handel in bedreigde dieren te stoppen, aldus Njiforti.

Stropers hebben de afgelopen tien jaar in Afrika zeker 110.000 olifanten gedood. Waren er in 1979 nog 1,3 miljoen olifanten op het continent, nu zijn dat er volgens de Great Elephant Census van 2016 hooguit 352.000.

Natuurbescherming wordt intussen steeds gevaarlijker. In 2017 werden volgens de ngo Global Witness wereldwijd 197 natuurbeschermers en milieuactivisten  vermoord. In Afrika zijn rangers van natuurparken relatief vaak het slachtoffer van stropers op jacht naar olifantenivoor en de hoorn van neushoorn.