Slaven houden mag in Libanon, zolang je maar zorgt dat ze niet weglopen

Bericht uit Beiroet

Het houden van slaven is hier in Libanon niet laakbaar, maar juist handig en hip. En je hoeft helemaal niet rijk te zijn om je zo'n meisje te kunnen permitteren: haar salaris is ongeveer 450 dollar per maand.

De slaaf van mijn vrienden ontmoette ik voor het eerst tijdens een huisfeestje. Een frêle donker meisje, op sokken achter het aanrecht, waar ze ver na middernacht een enorme vaat stond weg te werken. Ze schokschouderde toen ik de keuken binnenkwam, alsof ze zich het liefste onzichtbaar had gemaakt.

'Jullie dienstmeisje?', vroeg ik later. 'Onze slaaf', knipoogde de heer des huizes.