Een medewerker van een whiskydistilleerderij in Glasgow bergt een vat op. © AFP

Schotten zijn bezorgd: gooien de Britten de beroemde 'scotch' te grabbel na Brexit?

Minister vreest voor Schotse cultuur en scotch-industrie

Schotland vreest dat het Verenigd Koninkrijk Schotse whisky te grabbel gooit. Schotse minister van economische zaken Keith Brown is bang dat de regering in Londen de definitie van whisky inzet als ruilmiddel tijdens onderhandelingen over een handelsakkoord met de Verenigde Staten.

Schotse whiskystokers zouden het daardoor moeten opnemen met minderwaardige concurrentie, die zich toch mogen profileren als maker van 'scotch'. Op dit moment is scotch een binnen de Europese Unie beschermd merk.

Theresa May hoopt na het vertrek uit de EU snel tot een handelsakkoord met de Verenigde Staten te komen. De Schotten zijn bang dat de overkoepelende regering hun belangen daarbij niet genoeg zal vertegenwoordigen. 'Ik eis dat de huidige EU-regels van toepassing blijven na de Brexit', schrijft Brown aan de Londense regering. Een fles scotch whisky moet nu minimaal drie jaar en een dag gerijpt hebben, in tegenstelling tot bijvoorbeeld Amerikaanse bourbon.

Brown schrijft zijn brief naar aanleiding van het bezoek van de Britse minister van Internationale Handel aan de Verenigde Staten vorige week. In eerdere onderhandelingen over het TTIP-verdrag zouden de Amerikanen ook al hun steun hebben uitgesproken voor een versoepeling van de scotch-definitie. Brown zegt niet alleen te vrezen voor de producenten, maar ook voor de Schotse cultuur, en de 20 duizend Schotten die in de industrie werkzaam zijn.

Schotland exporteert voor zo'n 4,5 miljard euro per jaar aan whisky. Een derde daarvan verkoopt het land binnen de Europese Unie, daarna zijn de Verenigde Staten grootste klant.

De Britse regering zegt in een reactie dat scotch een Brits exportsucces is en dat het land dat succes graag wil behouden. 'We zullen er alles aan doen om de bedrijfstak te steunen, ook na de Brexit.'

© EPA