San Marino
San Marino © GETTY

San Marino wordt eerste land met nationaal 5G-netwerk; internet 'tien keer zo snel'

Vanaf volgend jaar is het dwergstaatje San Marino het eerste land met een 5G-netwerk. Deze opvolger van het 4G-netwerk, is volgens Telecom Italia Mobile (TIM) 'tien keer zo snel'.

Daarmee is San Marino een record rijker. De titels 'oudste nog bestaande republiek' en 'eerste land ter wereld dat gratis gezondheidszorg invoerde' staan al eeuwen in de prijzenkast. 

TIM ziet het kleine broertje van Italië als de perfecte proeftuin om de nieuwe technologie te testen. Maandag sloten de dwergstaat (31 duizend inwoners) en de telecomreus (61 duizend werknemers) een overeenkomst om het huidige 4G-netwerk op te waarderen tot 5G.

Het nieuwe netwerk moet de snelheid van internet op telefoons en tablets in San Marino vertienvoudigen

In de belangrijkste straten en pleinen van de historische binnenstad gaat TIM zogenoemde 'small cells' ophangen. De tientallen kleine zendmasten gebruiken weinig energie en vallen vanwege hun formaat nauwelijks op in de binnenstad die op de Unesco werelderfgoedlijst staat. Het nieuwe netwerk moet de snelheid van internet op telefoons en tablets in San Marino vertienvoudigen, schrijft TIM in een persbericht.

De proef van TIM is niet uniek. Samsung investeert in een netwerk in Zuid-Korea, T-Mobile in de Verenigde Staten en Huawei in China, maar van een nationaal netwerk is nog geen sprake. In Europa zijn momenteel helemaal nog geen netwerken, volgens het Italiaanse telecom bedrijf. Wel test TIM op veel kleinere schaal 5G in Milaan en Turijn. Maar vanwege de strengere regels over gebruik van radiogolven in Italië heeft het bedrijf daar minder ruimte om te experimenteren.

Waarschijnlijk is dat de reden dat ook eerdere generaties telefoonnetwerken in kleine gebieden werden getest. In december 2001 had Isle of Man bijvoorbeeld de eer om als eerste in Europa het 3G-netwerk te testen.