© Instagram

Russen zijn bezeten door dit Nederlandse kunstwerk van een geduldig wachtend wezen

Homunculus loxodontus wordt nieuwe nationale symbool

Een Amsterdamse kunstenares gaat geld verdienen aan een prominent tijdverdrijf van de Russische bevolking: wachten.

De Russen zijn al maanden bezeten van de Homunculus loxodontus, een beeld van een ingezakt wezen dat geduldig voor zich uit staart. Het kunstwerk van Margriet van Breevoort is zo populair dat een Russisch mediabedrijf nu de rechten heeft gekocht voor het gebruik. Binnenkort verschijnen er knuffels, mokken en een animatieserie met het Nederlandse wezen.

Het origineel staat in het Willem-Alexander Kinderziekenhuis in Leiden. Of beter gezegd: het zit daar. Want zitten is het enige dat de loxodontus doet. Achteruitzakken, handen in elkaar, zwijgen. En vooral niet wanhopen.

De Russen zijn al maanden bezeten van de Homunculus loxodontus, een beeld van een ingezakt wezen dat geduldig voor zich uit staart

Digitaal bereikte hij begin dit jaar Rusland. 'Zjdoen', doopten de Russen hem: de wachtende. Op het Russische internet groeide Zjdoen uit tot de bedaarde held van een land vol ongemakken. De invloedrijke zakenkrant Vedomosti riep hem uit tot nieuw nationaal symbool.

'Mij is verteld dat het met de Russische mentaliteit te maken heeft', verklaart Van Breevoort (27) het Russische succes van Zjdoen door de telefoon. 'Mensen moesten na de Sovjet-Unie zo lang op alles wachten dat wachten een deel van hun leven geworden is.'

Dat is nog steeds zo, getuige de gephotoshopte verschijningen van Zjdoen. In het postkantoor, starend naar de balies die allemaal gesloten zijn wegens lunchpauze. In de auto, wachtend tot de overheid eindelijk eens iets doet aan de kraters in de snelweg. Op een bevroren rivier, een zakcentje bij elkaar vissend boven op het ontoereikende pensioen.

Op dit moment wacht Zjdoen met veel Russen op warm water: elke zomer gaat de warmwaterkraan een paar weken dicht voor onderhoud. Ongemakkelijk voor inwoners van Moskou, waar het al weken niet echt wil zomeren.

Mensen moesten na de Sovjet-Unie zo lang op alles wachten dat wachten een deel van hun leven geworden is

van Breevoort

Zelf werd Van Breevoort twee weken geleden geconfronteerd met de Russische wachtcultuur, toen ze in Moskou was om interviews te geven aan de Russische pers en het contract te ondertekenen met het Russische mediabedrijf CD Land. 'In het verkeer zag ik het al - niet normaal. Het stond helemaal vast.'

Ze vindt de Russische waardering 'hartstikke leuk'. De opbrengsten uit het contract gaan haar bestaan als kunstenaar vergemakkelijken, verwacht ze. 'Het is taboe in de kunstwereld om werk zo te commercialiseren. Maar voor mij betekent het dat ik meer kunst kan maken.'

Het is volgens Van Breevoort nog niet bekend wanneer de animatieserie verschijnt. Daarop zullen de Russen dus nog even moeten wachten.

Het is taboe in de kunstwereld om werk zo te commercialiseren. Maar voor mij betekent het dat ik meer kunst kan maken

van Breevoort