President Teodoro Obiang Nguema Mbasogo eerder dit jaar op bezoek in Mozambique
President Teodoro Obiang Nguema Mbasogo eerder dit jaar op bezoek in Mozambique © EPA

Politiek tekenaar gearresteerd in Equatoriaal Guinea om satire op president

Politiek tekenaar Ramón Esono Ebalé uit Equatoriaal Guinea is afgelopen zaterdag in de hoofdstad Malabo door de geheime politie gearresteerd. Esono woont in Paraguay, maar was in zijn geboorteland om zijn paspoort te vernieuwen.

Hij werd opgepakt bij het verlaten van een restaurant in het gezelschap van vertegenwoordigers van de Spaanse school en het Spaans cultureel instituut CCEM.

Equatoriaal Guinea is Spaanstalig. De pers wordt er zwaar gecensureerd en dus is in de lokale media niks over de arrestatie te vinden, maar de Spaanse krant El País heeft er onmiddellijk over bericht.

Ebalé publiceerde onder meer het stripboek 'La Pesadilla de Obi', in 2014 in vertaling uitgegeven als 'Obi's Nightmare'. Daarin staat een felle satire op president Teodoro Obiang Nguema Mbasogo die in 1979 een gewelddadige coup pleegde. Sinds er in het land olie is gevonden, is deze heerser een van de rijksten in Afrika, al leven verreweg de meeste mensen in zijn land van één dollar per dag.

President Obiang zou aan prostaatkanker lijden en de medische verzorging door dure artsen uit Europa aanvullen met ijszakken die - in de grimmige satire van Ebalé - de opgezwollen testikels van het staatshoofd wat verlichting moeten geven.

Ramón Esono Ebalé werd in 1977 in Equatoriaal Guinea geboren en publiceert zijn strips onder de naam Jamón y Queso (ham en kaas). In 2008 nam hij in het Afrika Museum in Berg en Dal deel aan de tentoonstelling 'Picha', die een overzicht bood van de belangrijkste Afrikaanse tekenaars en later doorreisde naar Nigeria, Spanje en Brazilië. Ebalé noemt zich 'activist en artivist' en stuurt vanuit Paraguay zijn cartoons en karikaturen de wereld in om het regime in zijn thuisland te bekritiseren. Hij is daarbij niet bepaald zuinig met zijn spot.

De Nederlandse promovendus Anita Brus doet onderzoek naar zijn werk aan de Universiteit Leiden en heeft op de website FrontaalNaakt meerdere stukken over Ebalé gepubliceerd, waaronder een interview uit 2014 waarin Brus aan hem vraagt of hij ooit naar Guinea denkt terug te keren. Hij antwoordt: 'Voorlopig niet, hoewel ik graag terug zou gaan. Maar ik heb een licht vermoeden dat er dan 'iets niet goed zal gaan'.'