Agenten doen onderzoek bij het huis van Craig Steven Wright in Sydney.
Agenten doen onderzoek bij het huis van Craig Steven Wright in Sydney. © REUTERS

Politie Australië doet inval bij vermeende bedenker bitcoin

De Australische politie heeft woensdag een inval gedaan bij een man waarvan wordt vermoed dat hij de mysterieuze bedenker is van de populaire virtuele munt bitcoin. Volgens de politie heeft de inval te maken met belastingzaken, maar verschillende techsites melden dat deze man, Craig Steven Wright, vermoedelijk degene is die begin 2009 de bitcoin op de markt bracht.

Bitcoin is in enkele jaren uitgegroeid tot algemeen geaccepteerd betaalmiddel. Bij steeds meer winkels en diensten kan afgerekend worden met deze gedecentraliseerde, virtuele munteenheid (BTC). Volgens sommigen is het een soort economisch wonder met de potentie om de bankenwereld flink op te schudden. Maar wie de munt heeft bedacht en in omloop heeft gebracht, is tot nu toe altijd een mysterie gebleven.

In 2008 publiceerde ene Satoshi Nakamoto een paper waarin het cryptogeld werd voorgesteld. Maar men is er altijd vanuit gegaan dat dat een schuilnaam is: Satoshi Nakamoto is de Japanse versie van 'Jan Smit' of 'Piet Jansen', een veel voorkomende naam dus. Maar wie er dan precies schuil gaat achter deze naam is nooit duidelijk geworden.

Sterkste aanwijzingen

Meer over bitcoin

In het begin werd bitcoin vooral in het criminele circuit gebruikt, maar in 2013 was de munt al aardig mainstream aan het worden. De Volkskrant zette de belangrijkste feiten over deze virtuele munt op een rij.

Techsite Wired zegt de afgelopen weken 'de sterkste aanwijzingen tot nu toe' te hebben verzameld over de ware identiteit van de bitcoinbedenker. Hoewel Craig Steven Wright op geen enkel kandidatenlijstje van 'Nakamoto-jagers' heeft gestaan, past hij volgens Wired naadloos in het profiel van de cryptogeld-creator.

Zo zou Wright in augustus 2008 op zijn persoonlijke website hebben geschreven dat hij van plan was om een paper over cryptogeld uit te geven, en zou hij enkele maanden later een PGP-sleutel (een programma om e-mails te versleutelen) hebben gebruikt die is gelinkt aan de naam Nakamoto. Op het blog van Wright zouden verder aankondigingen rondom bitcoin hebben gestaan die nog niet algemeen bekend zijn, zoals de komst van een bètaversie van de bitcoin. Dat bericht is inmiddels verwijderd.

Verder is Wright de laatste jaren actief als één van de oprichters van een bitcoinbank. In 2013 stak hij 23 miljoen dollar aan bitcoins in de op bitcoins gebaseerde start-upbank Hotwire. Wired zegt zich te baseren op e-mails, transcripties en andere documenten. Toch is het volgens de site niet zeker of Wright inderdaad de oprichter van bitcoin is. Het zou ook om een zorgvuldig uitgevoerde hoax kunnen gaan.

Kort na de publicatie van Wired meldde ook techsite Gizmodo over toegespeelde documenten te beschikken die erop zouden wijzen dat Wright de man achter de bitcoin is - samen met Dave Kleiman, een forensisch computerexpert uit de Verenigde Staten die in 2013 overleed aan de gevolgen van een besmetting met de mrsa-bacterie.

Newsweek

Lees ook

Nakamoto stamt af van de samoerai en is de zoon van een boeddhistische priester. Hij werd in 1949 geboren in de Japanse stad Beppu, en werd opgevoed in armoede en volgens de boeddhistische traditie. Lees hier meer over de man van wie Newsweek dacht dat hij de bitcoin-bedenker was.

Het is niet de eerste keer dat media de identiteit van 'Satoshi Nakamoto' menen te hebben achterhaald. In maart 2014 claimde Newsweek de mysterieuze bedenker van de bitcoin na maandenlang onderzoek te hebben opgespoord: Dorian Nakamoto, een 64-jarige Japans-Amerikaanse liefhebber van modeltreinen, woonachtig in Californië. Het tijdschrift sprak met diens broers, enkele oud-collega's én met de man zelf, die er echter weinig over kwijt wilde.

Newsweek kreeg veel kritiek op de publicatie, vooral vanwege het feit dat het blad een foto van het huis van Nakamoto afdrukte, terwijl de man duidelijk niet op publiciteit zat te wachten. Na de publicatie ontkende Dorian Nakamoto ooit iets met cryptografie te maken te hebben gehad - van de bitcoin had hij zelfs nog nooit gehoord.

Later dat jaar liet Nakamoto weten dat hij Newsweek wilde aanklagen omdat de publicatie zijn gezinsleven naar zijn zeggen ernstig had aangetast. Maar omdat hij zelf niet genoeg geld had om een rechtszaak te starten, probeerde hij via internet geld in te zamelen.

De kennelijke misser van Newsweek verklaart vermoedelijk ook waarom Wired ondanks 'een berg aan bewijs' een flinke slag om de arm houdt als het gaat om Wright. De inval bij de Australiër vond plaats luttele uren na de publicatie van Wired. Een woordvoerder van de politie zegt echter tegenover persbureau Reuters dat de invallen daar niets mee te maken hebben. Het is een raadsel waarom de Australische belastingdienst Wright uitgerekend nu op de korrel neemt.