B-1-bommenwerpers oefenden donderdag boven Zuid-Korea.
B-1-bommenwerpers oefenden donderdag boven Zuid-Korea. © EPA

Poetin waarschuwt voor 'grootschalig militair conflict' tussen beide Korea's

De Russische president Vladimir Poetin waarschuwt dat Noord- en Zuid-Korea 'balanceren op de rand van een 'grootschalig militair conflict'. Hij zei vrijdag dat de Amerikaanse aanpak van Noord-Korea een 'doodlopende weg' is. De Franse minister van Buitenlandse Zaken Jean-Yves Le Drian waarschuwde tegelijkertijd dat Noord-Korea 'binnen enkele maanden' beschikt over een nucleaire langeafstandsraket die de VS en Europa kan treffen.

Volgens Poetin is de situatie zo uit de hand gelopen, dat een oorlog niet moet worden uitgesloten. Volgens hem moeten de VS, Rusland en de landen in de regio zonder voorwaarden vooraf gaan praten met Pyongyang

De Russische leider betoogt dat de economische en militaire druk op Noord-Korea om het nucleaire programma te stoppen helemaal niets uithaalt. 'Het is misplaatst en nutteloos', aldus de president in een artikel dat het Kremlin verspreidde, voorafgaande aan een top in het Chinese Xiamen.

Poetin: 'De problemen in de regio moeten worden opgelost door een dialoog tussen alle betrokken partijen, zonder voorwaarden vooraf. Provocaties, druk en militaristische en beledigende retoriek zijn een doodlopende weg.' In reactie op oefeningen van de VS in Zuid-Korea, liet Moskou vorige week Tu-95-bommenwerpers vliegen in het gebied. Het gebeurt niet vaak dat Rusland dit doet. De Tu-95's kunnen nucleaire bombardementen uitvoeren.

Rusland was zo'n tien jaar geleden een van de deelnemers aan het 'zes partijenoverleg', bedoeld om Noord-Korea te overreden de omstreden kern- en raketprogramma's aan banden te leggen. Dit overleg mislukte echter. Sindsdien is Noord-Korea getroffen door een reeks internationale sancties, opgelegd door de Verenigde Naties. Deze konden echter niet voorkomen dat Pyongyang een kernmacht werd en nu beschikt over een langeafstandsraket waarmee het de VS kan treffen.

Atoombommen

Volgens de Amerikaanse inlichtingendiensten heeft het land nu ook de technologie onder de knie gekregen om deze raket te voorzien van een kernwapen. Pyongyang zou nu beschikken over zeker zo'n zestig atoombommen.

De Franse minister Le Drian waarschuwde dat het moment snel dichterbij komt dat Noord-Korea's nucleaire langeafstandsraket operationeel wordt. Ook hij drong erop aan dat het conflict met Kim middels onderhandelingen wordt opgelost. 'In een paar maanden zal het een realiteit zijn', aldus Le Drian in een radio-interview over Noord-Korea's kernraket. 'De situatie is buitengewoon serieus en explosief als Noord-Korea in staat zal zijn om de VS en zelfs Europa aan te vallen.'

De Franse bewindsman, die donderdag met zijn Chinese collega sprak, deed een beroep op Peking om druk uit te oefenen op Pyongyang. 'Noord-Korea moet de weg vinden richting onderhandelingen', aldus de minister. China is de belangrijkste handelspartner van Noord-Korea. Rusland was na de Tweede Wereldoorlog ook een belangrijke steunpilaar van het Noord-Koreaanse regime. Deze rol werd echter steeds meer overgenomen door China dat nu de meeste invloed heeft op Kim.

Waarschuwing

Commando's Kim

Noord-Korea pronkt meer en meer met een nieuwe commando-eenheid in het hoogoplopend conflict met de VS en Zuid-Korea. Vier maanden nadat de zwaarbewapende elite-soldaten voor het eerst aan de buitenwereld werden getoond, ging de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un deze week met ze op de foto. Lees dit artikel van Volkskrant-verslaggever Stieven Ramdharie over de geheimzinnige eenheid die in geval van oorlog Zuid-Korea moet binnenglippen.

De kritiek van Poetin komt op een moment dat de VS en Zuid-Korea hun jaarlijkse militaire oefeningen in het gebied afronden. Op donderdag lieten de VS strategische bommenwerpers van het type B-1 Lancer over Zuid-Korea vliegen om Noord-Korea nogmaals te waarschuwen niet te ver te gaan.

De B-1's oefenden samen met Zuid-Koreaanse F-15's een bombardement op belangrijke doelwitten van Noord-Korea. Volgens de VS was de oefening een 'directe reactie' op de lancering dinsdag door Noord-Korea van een middellange afstandsraket. Deze raket, een Hwasong-12, vloog tot boosheid van Tokio over Japan.

Noord-Korea veroordeelde meteen de oefening als 'een wilde militaire daad'. Het officiële nieuwsagentschap prees tegelijk de lancering van de Hwasong-12 als Pyongyangs 'eerste militaire operatie in de Stille Oceaan'. Kim zei eerder deze week dat hij zich nu wil gaan richten op het Amerikaanse eiland Guam, vanaf waar de B-1's opereren. Guam ligt op ruim drieduizend kilometer van Noord-Korea en is binnen het bereik van de Hwasong-12.