Lu Wei (links) met de ceo van Facebook, Mark Zuckerberg, in gesprek met de Chinese president Xi Jinping (met de rug naar de camera)
Lu Wei (links) met de ceo van Facebook, Mark Zuckerberg, in gesprek met de Chinese president Xi Jinping (met de rug naar de camera) © AP

Nu zit de machtige partijbons die het Chinese internet temde ineens in een cel

Van machtige Chinese internet-tsaar tot corruptieverdachte: de onverwacht snelle val van Lu Wei

Drie jaar lang was hij Xi Jinpings rechterhand in de strijd tegen cybermisdaad en kritische geluiden. Nu zit partijbons Lu Wei vast op verdenking van corruptie.

Hij was de architect van de strengste internetcensuur ter wereld en de machtigste techbedrijven van Silicon Valley lagen aan zijn voeten om toegang tot de Chinese markt af te smeken. Nu is internet-tsaar Lu Wei (57) afgevoerd op verdenking van corruptie.

Lu is de eerste hooggeplaatste partijfunctionaris die ten val komt na een belangrijk partijcongres waar de Chinese partijvoorzitter Xi Jinping zijn absolute macht vestigde. Sinds dat congres betuigen partijleden van hoog tot laag adhesie aan Xi op symbolische locaties. Ze bezoeken bomen die hij ooit heeft geplant of leggen opnieuw de eed van trouw af aan de Communistische Partij in een rood bolwerk.

Bij zo'n bijeenkomst werd Lu, die vorige zomer al onverwachts aftrad als leider van de cyberspacebestuursgroep, onlangs nog in het openbaar gezien. Nu is hij in handen van de anticorruptiedienst. Details over zijn veronderstelde wangedrag zijn niet bekend.

Lompe censuur

Drie jaar lang was Lu Xi's adjudant in de strijd tegen pornografie, cybermisdaad, ongewenste meningen en kritische grapjes. Onder zijn bewind werd de aloude lompe censuur, waarbij hele pagina's werden geblokkeerd en het digitale verkeer zomaar werd lamgelegd, omgevormd tot scherpe, technisch zeer vernuftige controle.

Wie genoegen neemt met Chinees 'intranet' heeft apps van wereldklasse op topsnelheden, wie wil weten wat de rest van de wereld online doet, stuit op de Great Firewall. Lu maakte korte metten met online-anonimiteit: gebruikers moeten zich met hun naam en identiteitsbewijs registreren.

Digitale wetteloosheid werd ingeperkt door internetpersoonlijkheden met veel volgers op te sluiten en op de staatstelevisie zwart te maken: de heksenjacht op belangrijke online-opinieleiders in 2013 gaf veel internetgebruikers het beslissende duwtje richting zelfcensuur. Lu maakte internetbedrijven zelf verantwoordelijk voor het censureren van sociale media, compleet met een legertje cyberpolitieagenten bij ieder techbedrijf.

Censuur verwijdert Westerse invloeden

Deze censuurmachine vormt de basis van een evangelie van overheidscontrole dat oud-journalist Lu ook over de grens verkondigde. Hij riep de internationale internetconferentie van Wuzhen in het leven om de rest van de wereld te winnen voor de Chinese aanpak. Facebook, Apple en andere techbedrijven, die kwijlen bij de gedachte aan een audiëntie met Lu, gaan jaarlijks op bedevaart naar het Zuid-Chinese stadje Wuzhen om een wit voetje bij de sleutelbewaarder tot de grootste digitale markt ter wereld te halen.

China heeft 730 miljoen internetgebruikers, die online hun dagelijkse leven regelen, veel meer dan in het westen. De censuur verwijdert echter steeds meer westerse invloeden: van computersystemen tot sociale media en apps. Op dit moment moeten systemen die communicatie versleutelen, zoals Whatsapp en Skype het in China ontgelden. De apps zijn al verwijderd uit de Apple-store. Apple, dat zwaar afhankelijk is van de Chinese markt, is er als de kippen bij om elk commando van de cyberspace-autoriteiten uit te voeren. Eerder dit jaar sneed Apple voor Chinese gebruikers de weg af naar VPN's. Dat is software waarmee de  censuur kan worden omzeild.

Diegene die China gebruiken om geld te verdienen en de Chinese markt te bezetten terwijl ze het Chinese volk belasteren, die websites hoeven niet bij me thuis te komen

Lu Wei

De uitgesproken topambtenaar Lu baarde zelf opzien door domweg te ontkennen dat China aan internetcensuur doet: hij noemt het 'management'. 'Wij hebben nooit een buitenlandse website geblokkeerd. Maar degene die China gebruiken om geld te verdienen en de Chinese markt te bezetten terwijl ze het Chinese volk belasteren, die websites hoeven niet bij me thuis te komen.' Nu zit de Chinees die het internet temde ergens in een cel.