Bootvluchtelingen uit Libië komen aan in de haven van Lampedusa, april 2011. Dit relatief kleine bootje bracht ruim tweehonderd mensen aan wal, tien hadden hun leven verloren aan boord en waren in zee gegooid.
Bootvluchtelingen uit Libië komen aan in de haven van Lampedusa, april 2011. Dit relatief kleine bootje bracht ruim tweehonderd mensen aan wal, tien hadden hun leven verloren aan boord en waren in zee gegooid. © Guus Dubbelman / de Volkskrant

Nieuw: Rode Kruis opent giro voor bootvluchtelingen in Europa

Normaliter zamelt het Rode Kruis geld in voor rampen en conflicten in verre oorden - Nepal, Syrië, Haïti. Maar de Nederlandse tak van de hulporganisatie opent vandaag gironummer 7244 voor een 'humanitaire ramp' in Europa - de stroom van bootvluchtelingen naar Italië.

'Het is ongebruikelijk dat we voor een situatie in Europa geld inzamelen', zegt Merlijn Stoffels van het Nederlandse Rode Kruis. De relatief welvarende Europese landen kunnen problemen meestal zelf het hoofd bieden. Het beste, zegt hij, zou dan ook zijn als ze het vluchtelingenprobleem weten op te lossen. Zover is het nog niet. 'Tot die tijd zijn we genoodzaakt deze mensen te helpen.'

In Italië nam tot nu toe het plaatselijke Rode Kruis de hulpverlening voor zijn rekening. Maar volgens Stoffels wordt de druk zo groot dat eind juni de hulpgoederen op zullen zijn. De eerste vier maanden van 2015 kwamen alleen al meer dan 26 duizend asielzoekers in Italië aan, aldus het Europese grensbewakingsbureau Frontex. Naar verwachting zal dat aantal deze zomer nog flink toenemen en volgens het Rode Kruis is 3 miljoen euro nodig om de meest noodzakelijke hulp te bieden.

'Mensen komen uitgedroogd aan land, hebben niets gegeten en kampen met verbrande huid of ziektes. Vaak hebben ze niet meer bij zich dan de kleding die ze aan hebben, dus we zorgen ook voor schoenen en kleren', zegt Stoffels. Ook psychologische hulp is belangrijk. 'Velen zijn - op de vlucht uit conflictgebieden -familieleden kwijtgeraakt of hebben andere afschuwelijke dingen meegemaakt.'

Hoewel het Rode Kruis beseft dat veel Nederlanders negatief staan tegenover de komst van bootvluchtelingen, hoopt Stoffels dat ze bereid zijn hiervoor de hand over hun hart te strijken. 'Of een asielzoeker wel of niet mag blijven, is een politieke discussie. Het minste dat we moeten doen is die mensen fatsoenlijk opvangen na alle ellende die ze hebben meegemaakt.'