Monniken in Mandalay, Myanmar. © AFP

Nederlandse man (30) vast in Myanmar wegens heiligschennis

Een 30-jarige Nederlander zit sinds vrijdag vast in Myanmar op verdenking van heiligschennis tijdens een boeddhistische viering. De man uit het Friese Wons had uit ergernis over geluidsoverlast de stekker uit een versterker getrokken, die door monniken werd gebruikt tijdens een avondpreek. Soldaten moesten de Nederlander beschermen tegen een woedende menigte.

Het incident vond plaats vlak naast hostel Four Rivers in Mandalay, het religieuze centrum van Myanmar. 'Hij heeft gevraagd of het geluid zachter mocht, maar daar werd niet op gereageerd', zegt zijn moeder Leny Haijtema. 'Het was een openbare plek, geen tempel of religieus gebouw. Hij is daarna rustig teruggegaan naar zijn kamer. Zijn vriendin was op dat moment in het hostel.'

Het ministerie van Buitenlandse Zaken in Den Haag kan niet met zekerheid zeggen wat er is gebeurd. 'We weten niet precies waarvan hij wordt beschuldigd, omdat de officiële aanklacht nog niet bekend is', zegt een woordvoerster. De Fries, opgeleid als fysiotherapeut, moet volgende week maandag voorkomen om de aanklacht te horen.

Boeddhisme

'Openlijke kritiek op het boeddhisme wordt in Myanmar niet getolereerd', zegt de woordvoerster van Buitenlandse Zaken. 'Daarvoor waarschuwen we ook in ons reisadvies. Je kunt bijvoorbeeld niet twintig Boeddhabeeldjes kopen als souvenirs.' Een Nieuw-Zeelander kreeg in 2015 een gevangenisstraf van 2,5 jaar opgelegd na belediging van het boeddhisme. Om zijn bar te promoten had hij een poster verspreid van een Boeddha met een koptelefoon op. Hij is dit voorjaar vervroegd vrijgelaten.

Zeker honderd boze inwoners verzamelden zich rond het hostel nadat de geluidsinstallatie van de monniken was uitgezet, zegt de medewerkster van het hostel. 'Hij trok zonder iets te vragen de stekker uit het stopcontact', zegt ze. 'Iedereen was boos. Dit is onze kerk, onze cultuur.'

Inwoners van de stad waren naar het gemeenschapshuis naast het hotel gekomen voor een boeddhistische viering. 'We doen dit al dertig jaar', vertelt een inwoner aan de Myanmarese nieuwswebsite 7 Day over de ceremonie. 'Het is slechts één dag in een periode van drie maanden.'

© EPA

Wereldreis

In augustus vertrok de Fries met zijn vriendin voor een jaar op wereldreis. Na een treinreis met de Trans Siberië Express vervolgden ze hun reis door Azië. Afgelopen donderdag kwamen ze in Myanmar aan. 'Het is een hardwerkende, goede jongen die niemand kwaad doet', zegt Haijtema.

'We hebben gehoord van de ambassade in Myanmar dat de woede op Facebook is opgelaaid', zegt Haijtema. 'Pas zaterdagochtend is een aanklacht tegen hem ingediend, toen is hij in de cel gezet. Ik hoop maar dat hij er vanaf komt met een dikke boete en dan het land wordt uitgezet. Zijn vriendin blijft daar wachten totdat er meer duidelijk is.'