Burgemeester Stefaan Devleeschouwer: 'Ik voel me, als burgemeester, verplicht hier iets op te bedenken - om als een professor de juiste cocktail te vinden die het probleem kan oplossen.'
Burgemeester Stefaan Devleeschouwer: 'Ik voel me, als burgemeester, verplicht hier iets op te bedenken - om als een professor de juiste cocktail te vinden die het probleem kan oplossen.' © ANP

Klikken bij politie levert in Belgisch Brakel tegoedbon op, radeloze burgemeester spreekt van 'positieve impuls'

Burgemeester wil vandalen koste wat kost pakken

De burgemeester van het Belgische dorpje Brakel is het zat. In het recreatiegebied van zijn gemeente is afgelopen weekeinde een aanhanger in de sloot geduwd, een vuilnisbak uit de grond getrokken en een atletiekbaan beschadigd. Klein vuil misschien voor een grote stad, maar Stefaan Devleeschouwer wil de daders koste wat het kost vinden, en looft een beloning uit voor degene die hen ontmaskert.

Om getuigen tot klikken te verleiden, looft hij beloningen uit voor de gouden tip. Tickets voor lokale festivals - omdat het misschien jongeren zijn die er meer van weten - maar ook tegoedbonnen die kunnen worden besteed bij de lokale middenstand. 'Het gaat niet om enorme bedragen', zegt Devleeschouwer over de telefoon. 'U moet denken aan 25, 30 euro. Misschien geeft dat mensen net het extra duwtje om de telefoon te pakken en de politie te verwittigen.'

Het is zeker geen omkoperij, meent Devleeschouwer. 'Het gevoel van burgerplicht ontbreekt, en dat wil ik op deze manier stimuleren.' Want de burgemeester wordt er moedeloos van: telkens weer worden gemeentelijke eigendommen vernield, en iedereen zwijgt. Jongeren willen hun vrienden er niet bijlappen, en ouderen bemoeien zich er blijkbaar liever niet mee. 'Het gaat hier om honderden euro's aan gemeenschapsgeld', zegt Devleeschouwer. 'Ik voel me, als burgemeester, verplicht hier iets op te bedenken - om als een professor de juiste cocktail te vinden die het probleem kan oplossen.'

Ik hoop met deze actie de minister wakker te schudden - en wellicht kan de regelgeving worden aangepast

Volgens de wet mag dit niet: een burgemeester die beloningen uitlooft om vandalen op te sporen. Maar De Vleeschouwer zet toch door: 'Ik heb al contact gehad met de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG). Zij begrijpen mijn frustratie en steunen me. Ik hoop met deze actie de minister wakker te schudden - en wellicht kan de regelgeving worden aangepast. U moet daarbij denken aan de sheriff van vroeger, die ook beloningen uitloofde om misdadigers voor het gerecht te krijgen.'

Zelf gelooft hij dat het werkt. 'Burgers hebben positief op het nieuws gereageerd, en de politie heeft al meerdere tips gekregen. Zij moeten deze nog onderzoeken, maar ik denk dat we een positieve impuls geven om getuigen over de brug te krijgen.'