Minister van Justitie Sessions tijdens zijn verhoor vandaag.
Minister van Justitie Sessions tijdens zijn verhoor vandaag. © EPA

Jeff Sessions kan zich een bijeenkomst over contact met Russen ineens weer herinneren

Hij kan zich de bijeenkomst nu toch herinneren, zei de Amerikaanse minister van Justitie Jeff Sessions dinsdag tegen een commissie van het Huis van Afgevaardigden. Het gaat om een vergadering van het campagneteam van president Trump, waarbij een jonge buitenlandadviseur vertelde dat hij een ontmoeting kon regelen tussen (de toenmalige) presidentskandidaat en president Poetin. Sessions had eerder verklaard niets van deze bijeenkomst te weten, maar later bleek hij er zelf bij aanwezig te zijn geweest.

Over mogelijke banden van het campagneteam van Trump met de Russen zei Sessions eerder onder ede: 'Ik heb geen contact met hen gehad, ik ben me er niet van bewust dat iemand anders dat wel heeft gehad, en ik geloof niet dat het is gebeurd.'

Maar toen bekende buitenlandadviseur George Papadopoulos dat hij Trump en een aantal hoge campagnemedewerkers in maart 2016 had aangeboden om via zijn contacten een afspraak tussen Poetin en Trump te regelen. Daarna kwam er ook een foto van een vergadering waar dat werd besproken boven water, waarop Sessions duidelijk te zien was.

'Er begon wat te dagen'

De commissie van het Huis van Afgevaardigden wilde dinsdag weten of Sessions heeft gelogen. 'Absoluut niet', zei hij stellig. Het was hem domweg ontschoten: op het moment dat hij verhoord werd, was het al 18 maanden geleden. 'Pas nadat ik het verhaal van Papadopoulos hoorde, begon er wat te dagen.'

Sessions kan zich de details van de bijeenkomst nog steeds niet herinneren. 'Volgens mij probeerde ik hem duidelijk te maken dat hij niet gemachtigd was om de campagne tegenover de Russen of welke andere buitenlandse regering dan ook te vertegenwoordigen. Maar buiten wat ik tegen Papadopoulos heb gezegd, weet ik er niets meer van.'

George Papadopoulos, die door de Trump-campagne was ingehuurd als adviseur, is begin dit jaar ondervraagd door de FBI, en loog toen over zijn contact met een professor die nauwe banden met het Kremlin heeft. Deze zou niet alleen een ontmoeting met Poetin kunnen regelen, maar vertelde Papadopoulos ook dat Rusland over 'duizenden e-mails' van Hillary Clinton beschikt. De jonge adviseur werd op 27 juli gearresteerd en werkt nu mee met het onderzoek van speciaal aanklager Mueller. Trump viel hem na zijn arrestatie direct af. 'Weinig mensen kenden de jonge, lagere vrijwilliger genaamd George, die al een bewezen leugenaar was', twitterde de president.