Een Afghaanse soldaat valt een huis binnen in Kot, vlakbij de Pakistaanse grens.
Een Afghaanse soldaat valt een huis binnen in Kot, vlakbij de Pakistaanse grens. © AFP

IS-leider Afghanistan en Pakistan gedood

De leider van terreurbeweging Islamitische Staat in Afghanistan en Pakistan, Hafiz Saeed Khan, is gedood door een Amerikaanse drone. Dat heeft de Afghaanse ambassadeur in Pakistan vrijdag gezegd. Een bron bij het Amerikaanse ministerie van Defensie bevestigde het bericht.

Saeed kwam 26 juli aan zijn einde in Kot, een district in de Afghaanse provincie Nangarhar, vlakbij de Pakistaanse grens. Als de berichten waar blijken - Saeed is al eerder doodverklaard - betekent dat een flinke klap voor Islamitsiche Staat in Centraal-Azië.

Het is de tweede keer in enkele maanden dat een hooggeplaatste extremist in de regio wordt uitgeschakeld. In mei kwam de leider van de Afghaanse Taliban, Mullah Akhtar Mansour, om bij een droneaanval in Pakistan. Ook Mansour werd eerder doodverklaard.

Afghaanse strijdkrachten, gesteund door Amerikaanse militairen, wisten twee weken geleden zo'n driehonderd aan IS-gelieerde opstandelingen te doden.

Hoe sterk IS precies is in Pakistan en Afghanistan is niet duidelijk. De terreurbeweging eiste deze week de verantwoordelijkheid voor een aanslag op een Pakistaans ziekenhuis op, die aan 74 mensen het leven kostte. Dezelfde aanslag werd echter ook geclaimd door de Pakistaanse Taliban.

De Taliban, die vooral een binnenlandse agenda voert, moet niets hebben van de concurrentie die Islamitische Staat biedt in Afghanistan.

Politieke chaos

Terwijl de Afghaanse strijdkrachten succes boekt, verkeert politiek Afghanistan in crisis. Abdullah Abdullah, die na de eerste democratische machtwisseling in decennia een soort premiersfunctie is toebedeeld, dreigde vrijdag steun op te zeggen aan president Ashraf Ghani.

Ghani en Abullah claimden na de presidentsverkiezingen in 2014 beiden de overwinning. Na bemiddeling van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry werd besloten de macht te delen. Die deal loopt binnen enkele weken af.

Abdullah hekelt Ghani's onwil om een-op-een met hem af te spreken. Volgens Abdullah wordt hij bewust buitenspel gezet door de Afghaanse president. 'Waar spendeert uwe hoogheid tijd aan?', beet Abdullah hem toe. Ook voormalig president Hamid Karzai uit kritiek op het leiderschap van Ghani.

De rivaliteit van Afghaanse politici brengt de politieke slagkracht van de fragiele staat in het gedrang.