Assyrische christenen in de kerk in een buitenwijk van de Libanese hoofdstad Beirut.
Assyrische christenen in de kerk in een buitenwijk van de Libanese hoofdstad Beirut. © afp

IS laat groep ontvoerde christenen vrij na jaar gevangenschap

Islamitische Staat heeft een groep assyrische christenen vrijgelaten die de terreurgroep vorig jaar had ontvoerd. Dat heeft een woordvoerder van de gemeenschap maandagochtend tegen persbureau AP gezegd.

Vorig jaar februari werden in totaal 230 christenen in het noordoosten van Syrië door IS ontvoerd, onder wie vrouwen, kinderen en ouderen. De mensen werden in hun dorpen overvallen en meegenomen door de terreurorganisatie. Het leek een wraakactie te zijn voor de deelname van assyrisch-christelijke strijders aan een offensief tegen IS.

Vrijwel direct begonnen er onderhandelingen om hen weer vrij te krijgen, wat beetje bij beetje lukte. De laatste 43 christenen uit deze groep zijn nu onderweg naar huis, zegt Younan Talia van de Asyrische Democratische Organisatie tegen persbureau AP. De onderhandelingen met IS zijn uitgevoerd door een assyrische priester.

Oude christelijke gemeenschap

Voor de burgeroorlog in Syrië in 2011 losbarstte, was zo'n tien procent van de 22 miljoen Syriërs christen. Assyriërs vormen met ongeveer 40 duizend leden een van de kleinere denominaties onder hen en gelden als een van de oudste christelijke gemeenschappen ter wereld. Assyriërs spreken nog altijd een dialect van het Aramees, de taal van Jezus.

Met de groei van de radicale islam binnen de Syrische rebellie en de opkomst van IS in Syrië en Irak, zijn christenen in de regio hun leven niet meer zeker. Vele honderdduizenden christenen zijn het land ontvlucht of zijn ontheemd binnen Syrië.