Het Romeins amfitheater in 2016.
Het Romeins amfitheater in 2016. © AFP

IS blaast opnieuw historische monumenten Palmyra op

Terreurgroep Islamitische Staat heeft opnieuw delen van de historische woestijnstad Palmyra verwoest. Een van de bekendste monumenten in Syrië, de Tetrapylon, en de gevel van een Romeins amfitheater zijn opgeblazen. Dat meldt de Syrische staatstelevisie.

Op satellietbeelden is te zien hoe grote delen van de Tetrapylon bedolven liggen onder het puin. Slechts vier van de zestien pilaren van het historische monument staan nog overeind. Het is onduidelijk wanneer Islamitische Staat de gebouwen heeft vernield. Gezien de satellietbeelden moet het volgens het hoofd van de Syrische musea, Maamoun Abdulkarim, ergens tussen 26 december en 10 januari zijn geweest. Tegenover persbureau Reuters waarschuwde hij dat 'er meer wordt vernield' zolang IS de macht heeft in Palmyra.

De directeur-generaal van Unesco Irina Bokova noemt de verwoestingen 'nieuwe oorlogsmisdaden'. 'Het is een immens verlies voor het Syrische volk en voor de mensheid', aldus Bokova vrijdag in een verklaring. De culturele zuivering door extremisten ontnemen volgens haar niet alleen het verleden van het Syrische volk, maar ook hun toekomst.

Islamitische Staat heeft de afgelopen jaren veel schade aangericht in Palmyra. Zo werd in 2015 de eeuwenoude Tempel van Baal-Shamin verwoest. Dit historische gebouw was in de eerste eeuw na Christus een belangrijke religieuze plaats en was het grootste in het archeologische UNESCO-gebied in Palymra. De jihadisten  beschouwen de eeuwenoude bouwwerken en beelden als afgoderij en als uiting van veelgodendom die zo snel mogelijk moeten worden verwijderd.

Islamitische Staat heeft de afgelopen jaren veel schade aangericht in Palmyra

Executie

Donderdag executeerde Islamitische Staat nog twaalf gevangenen in het amfitheater. Volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten werden zij opgepakt toen zij probeerden te ontsnappen uit het door IS heroverde Palmyra. Vier leraren en ambtenaren werden onthoofd op de binnenplaats van het Palmyra Museum. De andere gevangenen, vier oppositiestrijders en vier regeringsgezinde militairen, werden doodgeschoten in het amfitheater en daarna onthoofd.

De terreurgroep veroverde de eeuwenoude stad in december voor de tweede keer uit handen van Syrische overheidstroepen die zich toen vooral concentreerden op het veroveren van Aleppo. Assads leger wist in maart met Russische steun de IS-militanten uit de stad weg te jagen. Palmyra is een belangrijk strategisch knooppunt voor IS.

Onderstaanden beelden laten monumentenstad Palmyra in Syrië voor en na Islamitische Staat zien: